30-05-2019 / 15:29 h EFE

Las vctimas de crmenes que acuden a las cortes de EE.UU. o deben ser interrogadas por las autoridades se encuentran cada vez con ms frecuencia a perros entrenados para darles apoyo y consuelo, como Pella, que en Colorado ya ha motivado una ley con su nombre.

Mezcla de labrador y "golden retriever", a Pella se le puede ver en las cortes del condado de Arapahoe, al sur de la capital, Denver, cuando los investigadores, jueces o abogados deben hablar o interrogar a vctimas y testigos de crmenes, en especial si estos son menores de edad.

La perra se sienta a los pies de vctimas o familiares, da tranquilidad, calma y permite que los testimonios fluyan.

Empez en 2012, es la primera y hasta el momento la nica en cumplir con esas funciones en este estado y, por lo mismo, ha motivado una ley estatal que promueve y expande el uso de perros como Pella.

"Ella no es una mascota. Es un perro de servicio que hace que las personas sonran al verla, quiz pensando en cmo ellas se conectan con sus propias mascotas", dijo a Efe la investigadora Amber Urban, del Distrito Judicial 18 de Colorado y guardin de Pella.

"Fue reproducida, criada y entrenada para ser un perro de servicio. Su entrenamiento hace que Pella cueste hasta 60.000 dlares", agreg.

En Estados Unidos, ya son 34 los estados que permiten la presencia de estos perros adiestrados en las cortes y en lugares, como hospitales y casas de refugio para nios abusados.

California aprob en 2017 una ley que permite la presencia de perros entrenados junto a testigos durante los testimonios en la corte.

El caso ms notable en ese estado es el de Raider, un perro que acompa a los hijos de David y Louise Turpin, padres acusados de abusar y torturar a sus 13 hijos por aos dentro de la residencia de la familia.

Raider, que trabaja en el condado Riverside, se sent a los pies de los hijos de los Turpin mientras ellos brindaban su testimonio.

En Colorado, Pella tambin particip en "casos notables", dice Urban, aunque sin dar precisiones. Sus servicios, aunque apreciados y cuyos beneficios han sido documentados, no haban sido regulados.

El pasado 3 de mayo, finalmente, el gobernador de Colorado, Jared Polis, firm la ley HB19-1220, llamada Perros en Instalaciones de la Corte durante Testimonios, conocida como "Ley de Pella" y que entrar en vigor el prximo 1 de julio.

La nueva ley permite que perros debidamente entrenados por organizaciones acreditadas (como Canine Companions for Independence) participen en los procedimientos de la corte "sin causar distracciones" y "sin influir impropiamente al jurado", el cual nunca ve a los perros.

Adems, la ley distingue entre canes como Pella de aquellos otros animales de servicio que acompaan a personas discapacitadas y cuya presencia en las cortes ya est regulada por leyes federales.

La ley fue impulsada por dos demcratas, el congresista Tom Sullivan, cuyo hijo fue asesinado en 2012 durante la masacre en un cine en la ciudad de Aurora, y por la senadora Rhonda Fields, quien tambin perdi un hijo por un crimen violento.

Los acusados en ambos casos fueron juzgados en la corte en la que presta sus servicios Pella, quien adems asiste a eventos y frecuentemente visita el Hospital de Nios local, explic Vikki Migoya, directora de comunicaciones de la Fiscala del Distrito Judicial 18 de Colorado.

"Y aunque ella trabaja con los nios, ella ama a todos. Ella es hermosa y sabia. Y, hasta donde sabemos, es la primera en sentarse junto al escritorio del gobernador en el momento de la firma de una ley estatal", afirm Migoya.

Raider, Pella y otros perros de similares funciones tienen como misin lograr que alguien que pas por una experiencia traumtica "pueda sonrer en un lugar inesperado", coment Urban, que se lleva a Pella a su casa al final de cada da en la corte.

Sea frente a un juez o en otro contexto, Pella "facilita crear una relacin ms rpido de lo que otra manera sucedera". Y los beneficios de su presencia alcanzan incluso a los investigadores y abogados, quien muchas veces se ven "abrumados por el sufrimiento vicario que experimentan", dijo Urban.

La razn, explic, es sencilla: "Ellos la ven y se sonren", como ya sucedi con Pella en unos 450 casos en las cortes del condado Arapahoe en los ltimos siete aos.

A pesar de que ya existen compaeros de Pella y Raider en 126 cortes del pas, no resulta fcil incorporar nuevos canes a esa tarea, no solo por el costo y duracin de su entrenamiento, sino porque se trata de "perros muy especiales".

Son "perros con ojos que ven desde el alma", como dijo Urban.

 
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