14-07-2019 / 19:10 h EFE

La tormenta tropical Barry ha continuado debilitndose al cruzar el estado de Luisiana, en Estados Unidos, en direccin al norte y al oeste, aunque las autoridades todava mantienen la alerta por el riesgo de inundaciones.

La tormenta, que toc tierra ayer en Luisiana tras haber sido brevemente huracn antes de llegar a la costa, se mueve a un ritmo lento por el interior del estado a una velocidad de entre 5 y 10 millas por hora (unos 8 y 17 kilmetros por hora), inform el Canal del Tiempo.

Desde ayer, ha habido inundaciones en partes de la costa de Luisiana en el golfo de Mxico: el nivel del agua ha estado entre 2 y 3 pies (61 centmetros y 91,5 centmetros) por encima de lo normal en reas costeras como Vermillion, Iberia y Saint Mary.

Pese a su debilitamiento, la alerta por inundaciones persiste en zonas de Luisiana, as como de los estados de Misisipi, Alabama, Arkansas y Tennessee.

El lago Pontchartrain era uno de los puntos ms vulnerables de sufrir inundaciones en Luisiana, aunque por el momento la situacin no se ha desbocado.

El alcalde de la ciudad de Mandeville, Donald J. Villere, cuya poblacin se ubica a orillas del lago, seal a Efe por telfono que tan solo se inund una calle prxima a Pontchartrain sobre las 05.00 hora local de este domingo (10.00 hora GMT).

"Pas rpidamente de una pulgada (2,54 centmetros) de agua a unos dos pies (60 centmetros)", indic Villere, quien subray que "gracias a Dios" no ha ido a ms.

"El viento fuerte apenas ha causado daos y como mucho se ha inundado el stano de alguna casa pero poco ms", destac el alcalde, quien asegur que ninguna persona ha tenido que ser evacuada de su vivienda ni se han sufrido cortes de la corriente elctrica.

Pese a que los daos han sido limitados en Mandeville, Villere se mostr precavido y partidario de que los vecinos permanezcan en sus casa.

"Creo que necesitaremos un par de das para limpiar las calles. Aqu estamos acostumbrados a este tipo de fenmenos y las casas estn preparadas", opin.

El gobernador de Luisiana, John Bel Edwards, reiter en Twitter su llamamiento a extremar la precaucin:

"Conforme Barry se mueve por el estado, todava tenemos varias horas por delante de lluvia, tornados y clima severo", dijo Edwards.

Actualmente, hay uno 126.560 usuarios sin corriente elctrica en Luisiana, de acuerdo a los ltimos datos proporcionados por la pgina web Poweroutage.us.

Una de las compaas elctricas que operan en ese estado, Entergy Louisiana, inform en su cuenta de Twitter de que tiene 65.000 clientes sin corriente, que llegaron a ser cerca de 85.000 en los momentos de ms virulencia de Barry.

El Centro Nacional de Huracanes (NHC, en ingls) apunt que se espera que en las prximas horas Barry se degrade a depresin tropical: "La principal amenaza ahora es la lluvia intensa y la potencial inundacin desde el estado de Luisiana hasta el valle del bajo de Misisipi", tuite el organismo.

Las autoridades no anunciado hasta ahora vctimas por la tormenta, aunque los daos materiales se calculan en miles de millones de dlares.

El medio de pronsticos meteorolgicos AccuWeather estima que el dao total y la prdida econmica ocasionada por Barry es de entre 8.000 y 10.000 millones de dlares.

Antes de alcanzar tierra cerca de Intercoastal City, en Luisiana, Barry se convirti en el primer huracn de la temporada atlntica con vientos de categora 1 en la escala Saffir/Simpson de un mximo de cinco, hasta que se transform en tormenta tropical al alcanzar la costa.

La tormenta mantiene ahora vientos mximos sostenidos de 40 millas por hora (65 kilmetros/hora) y se mueve en direccin norte a 9 millas por hora (15 kilmetros/hora). Se espera que el lunes Barry alcance Arkansas.

La temporada de huracanes en la cuenca atlntica comenz oficialmente el 1 de junio, pero antes, el 20 de mayo, se form al sur-sureste de Bermuda una tormenta subtropical, "Andrea", que se debilit enseguida y no caus daos.

El pronstico actualizado de la Universidad Estatal de Colorado (CSU) difundido esta semana indica que la actividad de la actual temporada de huracanes en el Atlntico ser "casi promedio", con 14 tormentas tropicales, seis de las cuales se convertiran en huracanes, el primero de ellos Barry, aunque lo fue por corto tiempo antes de tocar tierra.

Luisiana sufri en 2005 los efectos del huracn Katrina, que ocasion ms de 1.800 muertes, especialmente en la ciudad de Nueva Orleans.

 
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