25-07-2019 / 19:51 h EFE

Estados Unidos golpe este jueves con sanciones a tres hijastros del presidente venezolano, Nicols Maduro, y al empresario colombiano Alex Saab, por supuestamente haber robado "cientos de millones de dlares" del programa de comida subsidiada conocido como Clap.

Un funcionario estadounidense adelant a Efe las sanciones impuestas por el Departamento del Tesoro y que afectan en total a diez individuos y trece compaas ubicadas en diferentes partes del mundo, como EE.UU., Hong Kong, Emiratos rabes Unidos, Turqua, Mxico, Panam y Colombia.

"Hoy estamos imponiendo sanciones para acabar con uno de los esquemas ms despreciables que se han ejecutado contra el pueblo venezolano (...) No permitiremos que Maduro se beneficie de una hambruna forzada", manifest el citado funcionario, que habl con Efe bajo condicin de anonimato.

Los hijastros de Maduro que fueron sancionados son Walter, Yosser y Yoswal Flores, conocidos como "Los Chamos" e hijos de Cilia Flores, esposa del mandatario.

Como consecuencia de las sanciones, los amonestados vern congelados todos los bienes que puedan tener en EE.UU. y se les prohibir hacer transacciones financieras con cualquier ciudadano estadounidense; lo que en la prctica les dificultar el acceso al sistema financiero internacional, basado en el dlar.

EE.UU. sita a la cabeza del "esquema de corrupcin" a Saab, que presuntamente pag sobornos a los hijastros de Maduro para que ellos le pusieran en contacto con el propio mandatario y con el vicepresidente econmico y ministro de Industrias, Tareck el Aissami, sancionado en febrero de 2017 por supuesto narcotrfico.

De esa forma, Saab obtuvo contratos "sobrevalorados", entre otros el del Clap, y comenz a prestar servicios por una cifra de dinero que exceda con creces el valor real de sus prestaciones.

"Lo que hizo Saab es sobornar para ganar acceso y tomar control del programa Clap y procedi a lavar cientos de millones de dlares mediante empresas pantalla en todo el mundo", dijo el funcionario.

Para obtener los contratos de comida, Saab supuestamente tambin soborn al que fuera gobernador de Tchira (oeste de Venezuela), Jos Vielma Mora, y al actual gobernador de Aragua, Rodolfo Marco Torres, que ya fue sancionado en 2018 y que recibi las mordidas cuando era ministro de Alimentacin (2016-2017), segn la versin de Washington.

Vielma Mora fue sancionado este jueves por el Departamento del Tesoro, que tambin amonest a la mano derecha de Saab, el colombiano lvaro Enrique Pulido Vargas, y al hijo de este ltimo, Emmanuel Enrique Rubio Gonzlez.

Adems, EE.UU. impuso restricciones econmicas a dos hijos de Saab (Shadi Nain Saab Certain e Isham Ali Saab Certain); y a Mariana Andrea Staudinger Lemoine, la esposa de Yosser, uno de los hijastros de Maduro.

Segn el Ejecutivo venezolano, el programa Clap, creado en 2016 y ligado a los Comits Locales de Abastecimiento y Produccin, ayuda a ms de seis millones de personas; pero la opositora Asamblea Nacional (AN, Parlamento) asegura que ese plan ha provocado millonarias prdidas patrimoniales por sobrecostes y corrupcin.

En 2018, el Gobierno de Venezuela comenz a experimentar problemas de liquidez y, segn Washington, "comenz a usar su oro para pagar algunos de los contratos, incluidos los de Clap".

De esa forma, Saab presuntamente comenz a trabajar con el ministro de Economa y Finanzas, Simn Zerpa, (sancionado en 2017 por Washington) con el fin de convertir el oro en divisas extranjeras mediante su comercializacin en Turqua, algo que supuestamente hicieron con la ayuda de El Aissami.

En mayo, en una entrevista con Efe, el enviado de EE.UU. para Venezuela, Elliott Abrams, ya adelant que Washington estaba barajando imponer sanciones a funcionarios venezolanos por "corrupcin" relacionada con el programa Clap y, adems, dijo que enfrentaran cargos criminales.

De momento, EE.UU. no ha anunciado ninguna investigacin judicial contra los sancionados.

De acuerdo al funcionario que adelant a Efe la noticia, Saab est "escondido" en Venezuela, aunque la Interpol ya ha emitido contra l una "circular azul", destinada a localizarlo, identificarlo y obtener informacin sobre esa persona para una investigacin criminal.

El Gobierno de Trump lidera una campaa para sacar a Maduro del poder desde que el jefe de la AN, Juan Guaid, se declar presidente interino de Venezuela, el pasado 23 de enero.

Desde entonces, Washington ha impuesto sanciones contra varios funcionarios venezolanos, incluido el hijo del presidente del pas caribeo, Nicols "Nicolasito" Ernesto Maduro Guerra, y tambin ha restringido el comercio de oro y las operaciones en EE.UU. de la empresa Petrleos de Venezuela (Pdvsa), principal fuente de divisas para Caracas.

 
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