10-09-2019 / 22:49 h EFE

"El mayor regalo de la gente esclavizada fue que no solo sobrevivieron, sino que florecieron". Con esta frase iniciaba su discurso en el Capitolio estadounidense la actriz Alfree Woodward, una de las figuras ms conocidas de la comunidad negra en Estados Unidos e invitada de lujo del Caucus Afroamericano del Congreso (CBC) para la jornada de hoy.

Los congresistas negros, junto a otras personalidades afroamericanas, celebraron este martes la conmemoracin del 400 aniversario de la primera llegada forzada de esclavos africanos a territorio nacional de la que se tiene constancia con un mensaje comn: "No olvidar".

"Somos muy afortunados de vivir en este increble pas (...) Pero hemos sido reacios a examinar y abrazar toda nuestra historia: no podemos solo aceptar las partes buenas; tenemos que adoptar las partes difciles tambin", dijo la presidenta del CBC, la legisladora Karen Bass, en la alocucin de apertura del evento.

"No podemos pretender que no pasaron o creer que fueron tan malas que nunca pasaron", agreg Bass, que representa el distrito 37 de California en la Cmara Baja.

El acto, que empez con ritmos africanos gracias a un grupo de percusionistas, lo que llev a varios congresistas a bailar de manera improvisada, reuni a ms de 500 personas en el Saln de la Emancipacin del Capitolio.

Como muestra del respeto por la cultura africana en general, y de Ghana en particular, los legisladores vistieron bufandas hechas con tejido Kente, un tipo de gnero de seda y algodn compuesto de franjas de colores -mayoritariamente amarillo, rojo y verde- hecho en telar.

Precisamente, Ghana fue el pas que acogi este verano a una delegacin del Congreso estadounidense, liderada por la presidenta de la Cmara Baja, la demcrata Nancy Pelosi, que se dirigi al Parlamento de ese pas por primera vez en la historia.

"Fue un honor acudir a Ghana con el caucus negro en el ao que recordamos la llegada de los primeros esclavos negros a Estados Unidos. Una leccin de humildad", record este martes Pelosi.

"Este es un da importante. El inicio de la mercanca de esclavos forma parte de nuestra historia (...) No debemos olvidarla", agreg la lder demcrata, cuyo discurso fue interrumpido en varias ocasiones por los aplausos del pblico.

Una de las figuras que destacaron Pelosi y la mayora de los participantes fue la de Frederick Douglass, un escritor y activista afroamericano del siglo XIX que escap de la esclavitud en Maryland y se convirti en lder nacional del movimiento abolicionista.

Su historia fue uno de los ejemplos de tenacidad y resistencia de los esclavos africanos en Estados Unidos, que, de hecho, sirvieron de herramienta gratuita para el crecimiento econmico del pas a mediados de ese siglo.

Segn datos del Museo Nacional de Arte y Cultura Afroamericana (NMAAHC, en ingls), en 1860 cuatro millones de esclavos producan ms del 60 % de la riqueza del pas y el comercio de esclavos estaba valorado en 2.700 millones de dlares.

Esto fue dos siglos despus de la llegada de los primeros esclavos africanos de los que se tenga constancia.

A finales de agosto de 1619, una veintena de africanos lleg a Jamestown (Virginia) para ser esclavos en la entonces colonia britnica, despus de haber sido capturados por traficantes portugueses, de acuerdo a documentos histricos.

Su llegada a territorio estadounidense est considerada por muchos historiadores el principio de una poca llena de "tragedia, supervivencia, desigualdad y opresin", dijo la doctora en Antropologa Johnetta Cole, que tambin particip en el evento y es una de las figuras ms emblemticas de la comunidad afroamericana.

"An hoy en da, los afroamericanos estamos considerados de segunda clase", critic Cole, que repas en su discurso datos de desigualdad en nmero de muertes a manos de la polica, tasas de encarcelamiento y oportunidades econmicas, entre otras cuestiones.

Coincidiendo con la conmemoracin, el presidente estadounidense, Donald Trump, ofreci hoy un discurso en un acto del grupo Colegios y Universidades Histricamente Negros (HBCU, en ingls) en Washington, en el que asegur que esa comunidad es una de las prioridades de su Gobierno.

"Mi Administracin est decidida a luchar por vosotros y las instituciones nobles que representis todos los das (...) Tengo un respeto tremendo a todo el trabajo que habis hecho", indic Trump.

El mandatario elogi el papel de la HBCU en "moldear lderes estadounidenses", como en el caso del pastor y activista Martin Luther King Jr, que estudi en la Universidad de Teologa de Boston y se convirti posteriormente en el personaje ms emblemtico de la comunidad negra en la historia de Estados Unidos.

 
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