29-09-2019 / 19:10 h EFE

Las tropas estadounidenses que batallaban en la Segunda Guerra Mundial se alimentaban con verduras y frutas cosechadas por campesinos mexicanos en EEUU, sudorosa misin que desde este domingo es reconocida con el Monumento Bracero en Los ngeles (California).

El trmino "Bracero" en cal mexicano alude a la persona que trabaja con sus brazos y as fue conocido el Programa de Trabajadores del Campo de Mxico en Estados Unidos, por el que entre los aos 1942 y 1964 ms de 4,5 millones de mexicanos emigraron al pas del norte para trabajar en agricultura y minera, entre otras.

El inicio del programa se dio a causa de la escasez de mano de obra por el reclutamiento de hombres para combatir en la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), y por ello el entonces presidente de EEUU, Franklin D. Roosevelt (1933-1945), los llam los "Soldados del surco".

Ese aporte es honrado desde hoy con una escultura de tres piezas en bronce forjado, con una estructura de acero interna, que representa a un campesino con sombrero y azadn en mano junto a su esposa y un hijo, adems de elementos simblicos del programa como una pico, una rueda de tren y una cruz, entre otros.

"El monumento es un smbolo que va a unir a toda nuestra raza, a toda nuestra gente trabajadora", dijo a Efe Baldomero Capiz, de 66 aos, dirigente de la Unin Binacional de Exbraceros y promotor de la obra.

Capiz dice que se identifica en la escultura con el nio sentado sobre las piernas de la madre, porque era un menor de edad cuando su padre, ya fallecido, se uni al programa.

"Contribuyeron enormemente para poder alimentar al ejrcito de Estados Unidos, que se encontraba en la Segunda Guerra Mundial para vencer el fascismo de Europa y Asia", recalc Capiz.

El monumento de 5,79 metros de alto, obra del escultor californiano Daniel Medina, hace parte de la plaza "El recodo de los inmigrantes", que se ubica en el centro de Los ngeles y que tambin se inaugura este domingo, con presencia del concejal por Jos Huizar.

"Cuando escuch sobre el proyecto pens que era una gran oportunidad para hacer una declaracin como artista", dijo Medina a Efe, quien explic que "en el mundo actual a los inmigrantes se les da una imagen que indica que no valen nada".

El escultor, ganador de la convocatoria hecha para esta obra, es el autor del monumento en honor al cantautor mexicano Antonio Aguilar, retratado a caballo en la conocida Plaza Olvera, a dos manzanas de donde ahora se levanta el Monumento Bracero.

"Es una oportunidad para abrir un dilogo y entonces a lo mejor la gente se d cuenta de que parte de la gente que construy este pas son inmigrantes, ya sea legales o ilegales", ahond Medina.

El concejal Huizar dijo a Efe que su "decidido apoyo" al proyecto de la plaza y al monumento, que supuso una inversin de 250.000 dlares provenientes de las arcas municipales, estuvo motivado en parte porque su padre, Simn Huizar, y sus tos fueron braceros y le contaban "las dificultades que soportaron".

"Es una muestra de agradecimiento", pero tambin "en un sentido ms amplio, el Monumento Bracero es un tributo a cada inmigrante", dijo el concejal del distrito 14, donde se asienta Los ngeles.

Agreg que por su componente histrico, decidieron erigir la obra cerca ("al cruzar la calle") de donde se fund el pueblo de Los ngeles en el siglo XVIII.

"Los inmigrantes son nuestro ncleo, nuestro corazn e inspiracin", asegur Huizar, en alusin al trasfondo de la escultura.

Capiz cont que el programa Bracero finaliz en la dcada de 1960 debido a querellas por una serie de violaciones a los derechos humanos contra estos trabajadores.

"Desde que llegaban los desnudaban para fumigarlos con pesticidas de la cabeza a los pies", cont el dirigente bracero, quien seal que a causa de "ese veneno en polvo muchos desarrollaron problemas respiratorios y murieron".

"Los maltratos eran constantes, no provean agua para beber y por el calor muchos se desmayaban", se lament.

A su vez, a los braceros el gobierno mexicano "les rob el 10 % de sus salarios", que eran retenidos "en calidad de ahorros" que nunca les devolvieron y que ahora son motivos de demandas legales, record el dirigente.

Fue el 29 de septiembre de 1942 cuando arribaron a Calexico (California), los primeros 3.000 braceros que ayudaron "a desarrollar la agricultura ms poderosa del mundo", dijo Capiz, y por ello la fecha elegida para la inauguracin del monumento.

 
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