02-10-2019 / 18:50 h EFE

El espectrgrafo EMIR del Gran Telescopio Canarias trabaja en la elaboracin de un censo de galaxias en el universo temprano, una poca en la que la formacin estelar fue probablemente la ms importante y activa en la vida galctica, segn el astrofsico Francisco Garzn.

EMIR es un espectrgrafo infrarrojo, lo que le permite penetrar a travs del polvo interestelar y estudiar los objetos ms oscurecidos de la Va Lctea, indica el Instituto de Astrofsica de Canarias (IAC) en un comunicado en el que precisa que el Grantecan cuenta adems con el espectrgrafo Megara, y ambos han alcanzado su nivel mximo de operacin.

Tras su instalacin, en junio de 2016 y marzo de 2017, respectivamente, se han probado diferentes estrategias de observacin en el telescopio y los algoritmos de reduccin de datos han alcanzado su madurez, por lo que, actualmente, ya estn trabajando a pleno rendimiento, explica Romano Corradi, director del GTC.

Este telescopio ha producido datos cientficos que se han publicado en ms de 500 artculos en revistas de primer nivel y ha obtenido ms de 10.000 citas.

Por su parte, Megara es un espectrgrafo en el visible compuesto de dos unidades, una situada en uno de los focos Cassegrain acodados y otra en la plataforma Nasmyth conectada con la primera mediante haces de fibra ptica que suman casi 60 kilmetros de longitud.

Para Armando Gil de Paz, investigador principal de MEGARA y astrofsico de la Universidad Complutense de Madrid (UCM), las capacidades de este instrumento permiten a los cientficos trabajar en prcticamente todas las reas de la Astronoma, desde el estudio de poblaciones estelares a cmulos galcticos y galaxias muy distantes.

Ambos instrumentos tienen en comn que son espectrgrafos multiobjeto, lo que facilita el estudio simultneo de un gran nmero de fuentes.

En el caso de EMIR consta de un sistema robtico de rendijas reconfigurable que permite obtener espectros de en torno a 50 objetos a la vez.

Por su parte, MEGARA est constituido por un sistema de posicionadores robticos con los que es capaz de observar hasta casi un centenar de objetos individuales simultneamente.

Para profundizar en el uso de los datos que se obtienen con ellos y mejorar su explotacin cientfica entre la comunidad de usuarios, el pasado mes de julio, coincidiendo con la celebracin del dcimo aniversario de la inauguracin de GTC, tuvo lugar en la sede central del IAC, en La Laguna, una reunin abierta de la Red de Infraestructuras de Astronoma (RIA) en la que participaron ms de 50 profesionales de cerca de 30 instituciones cientficas.

 
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