15-10-2019 / 8:00: h EFE

El mundial de rugby que se disputa en Japn llega ahora a la fase decisiva, con los cuartos de final de este fin de semana, en el principio del fin de un torneo que, segn dijeron este martes los organizadores, va a ser "apasionante".

El esprint final comenzar este sbado con el encuentro que disputarn en la ciudad suroscidental de Oita Inglaterra y Australia, un choque entre dos pesos pesados de este deporte que, necesariamente, implicar la eliminacin de uno de los favoritos del torneo.

Inglaterra, lder del grupo C y campeona mundial de 2003, llega a cuartos con tres victorias en sus tres partidos disputados en la primera fase, frente a Tonga (35-3), Estados Unidos (45-7) y Argentina (39-10).

El cuarto encuentro, contra Francia, que estaba programado para el sbado pasado, fue cancelado por el impacto de un fuerte tifn que castig a Japn.

Australia, por su parte, doble campen mundial (1991 y 1999), qued en segundo lugar del grupo D con tres victorias de los cuatro partidos que jug, una contra Fiyi (39-21), otra contra Uruguay (45-10) y la ltima contra Georgia (27-8).

El nico traspi que tuvieron los "Wallabies" fue frente a Gales, que gan por 29-25.

No hay buenos precedentes para Australia, ya que han perdido las ltimas seis ocasiones en las que se ha enfrentado a Inglaterra, aunque su entrenador, Michael Cheika, eso es parte del pasado y es "irrelevante". "Mirar para atrs slo los dar dolor de cuello", afirm Cheika el lunes.

Los ingleses llegan con ventaja porque han tenido ms tiempo para descansar ya que su ltimo partido, contra Francia, fue cancelado. "Tenemos un registro excepcional en partidos que hemos preparado durante dos semanas", afirm el entrenador ingls, el australiano Eddie Jones.

El segundo partido para este sbado, en Tokio, enfrentar a Nueva Zelanda, triple campen mundial (1987, 2011 y 2015), con Irlanda.

En la fase de grupos, Nueva Zelanda tuvo tres victorias de cuatro partidos disputados: contra Sudfrica (23-13), contra Canad (63-0) y contra Namibia (71-9).

El cuarto, contra Italia, no lo jug el sbado porque fue cancelado por el tifn.

El entrenador de los "All Blacks", Steve Hansen, asegur que Irlanda es un "equipo de calidad" que ha llegado a estar en el nmero 1 del rnking mundial este ao. "Jugamos en noviembre y fue un partido titnico y ese da fueron mejores", agreg.

Los cuartos del domingo enfrentarn en primer lugar a Gales, que qued de lder en el grupo D, con Francia, que termin en el segundo lugar del grupo C, en un encuentro que se disputar en Oita.

Gales ha ganado los cuatro partidos disputados hasta ahora en este campeonato: contra Georgia (43-14), contra Australia (29-25), contra Fiyi (29-17) y contra Uruguay (35-13).

Francia ha logrado tres victorias de tres partidos: contra Argentina (23-21), contra EEUU (33-9) y contra Tonga (23-21). El ltimo convocado, contra Inglaterra, el sbado, fue cancelado por el tifn.

La ronda de cuartos se cerrar en Tokio con el choque entre Japn, la revelacin de este torneo, y Sudfrica, doble campen mundial (1995 y 2007).

Los nipones han ganado los cuatro partidos disputados hasta ahora, lo que les ha permitido alcanzar el primer lugar y llegar a cuartos de final por primera vez en este torneo, que ya va en su novena edicin.

Japn gan por 30-10 a Rusia, sorprendi al derrotar a Irlanda pro 19-12, venci a Samoa por 38-19 y en un partido de infarto gan a Escocia por 28-21.

Los "Spingboks", por su parte, ganaron a Namibia (57-3), a Italia (49-3) y Canad (66-7), pero perdieron frente a Nueva Zelanda (13-23).

En una rueda de prensa que ofrecieron hoy, los organizadores del torneo se mostraron satisfechos con el desarrollo del campeonato, a pesar de que tuvieron que cancelarse tres partidos el pasado fin de semana por el paso del tifn Hagibis, que caus ms de sesenta muertos en Japn.

"Estamos ante unos cuartos de final apasionantes", afirm el presidente de World Rugby, Bill Beamount.

Los nmeros dan la razn: se han vendido ms de 1,8 millones de entradas y slo el partido que enfrent el domingo a Japn y Escocia, por ejemplo, fue seguido por 50 millones de aficionados.

 
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