05-11-2019 / 14:31 h EFE

La salamanquesa geco de Monito, un reptil a punto de desaparecer de la tierra que solo se reproduce en el mundo en una isla de Puerto Rico, se ha salvado de la extincin gracias al esfuerzo cientfico por su preservacin.

El geco de Monito, tan diminuta como el dedo ndice de la mano de una persona, ha logrado convertirse en la primera especie endmica de Puerto Rico en salir del listado de especies en peligro de extincin de Estados Unidos, lo que significa la continuidad de este reptil nico.

El Sphaerodactylus micropithecus lleva el sufijo de Monito, pues solo se reproduce en Monito, un islote en el extremo oeste de Puerto Rico de tan solo 5 kilmetros de dimetro.

All, en el ao 1982, solo quedaban una veintena de ejemplares que luchaban por sobrevivir amenazados por las ratas.

El Gobierno federal estadounidense incluy al geco de Monito bajo la Ley de Especies en Peligro de Extincin, aprobada en 1973.

Investigadores del Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre (USFWS, en ingls) y del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) de Puerto Rico se pusieron manos a la obra para acabar con las ratas y lograr que la poblacin del diminuto reptil sobreviviera.

Segn explic a Efe la subdirectora del USFW, Marelisa Rivera, la agencia federal otorg fondos entre los aos 1994 y 1999 al DRNA para la erradicacin de las ratas, lo que permiti acabar con ellas en Monito, un primer paso para salvar al reptil.

Aos despus, en 2014, equipos del USFW, DRNA y de la ONG Island Conservation visitaron Monito y comprobaron que ya no haba ratas y que los gecos se haban reproducido.

Dos aos ms tarde, durante cuatro das y tres noches consecutivos, un equipo de bilogos realiz un estudio metodolgico para estimar la poblacin de la especie, trabajo que concluy con el registro de unos 7.600 gecos.

El USFW puso entonces en marcha el proceso para retirar al geco de Monito de la lista de especies en peligro de extincin.

La directora de la Divisin de Reservas Naturales y Refugios de Vida Silvestre del DRNA, la biloga Darien Lpez, seal a Efe que todos los puertorriqueos deben celebrar esta noticia.

"Es un xito, gracias a un trabajo de muchos aos, que una especie logre recuperarse. Es algo que debe darnos mucha esperanza y que demuestra que si ponemos de nuestra parte se logran grandes cosas", sostuvo.

"Monito es un rea sumamente importante de biodiversidad pese a su tamao", indic Lpez sobre el islote, donde la recuperacin del geco durante las ltimas dcadas fue posible con una inversin de slo 85.000 dlares.

Por su parte, Edwin Muiz, supervisor de la Oficina de Servicios Ecolgicos del Caribe del USFWS, resalt a Efe el logro, ya que como record "han sido bien pocos" los animales que han salido del listado de animales en peligro de extincin de la agencia federal.

"No es solo poner la especie en la lista, hay que protegerla. En este caso, el factor principal de la disminucin del geco era la depredacin por las ratas" y gracias al trabajo de colaboracin entre ambas agencias durante aos "se logr controlar y eliminar el problema", explic Muiz.

La especie, no obstante, continuar bajo la Ley de Vida Silvestre de Puerto Rico y el Reglamento para Regir las Especies Vulnerables y en Peligro de Extincin.

Adems, las agencias iniciaron un plan de control de la especie de 5 aos de duracin.

El DRNA anunci que mantendr la restriccin de visitas a Monito para evitar daos a la especie.

Un total de 79 especies en Puerto Rico y el Caribe estn protegidos bajo la Ley de Especies en Peligro de Extincin de Estados Unidos.

Entre las especies puertorriqueas en peligro de extincin figuran la cotorra puertorriquea, el manat, la boa puertorriquea, el falcn de sierra, el guabairo, la iguana de Mona, el sapo concho, as como 49 plantas.

 
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