19-11-2019 / 21:09 h EFE

Primer partido y sufrimiento para el conjunto anfitrin, al derrotar el ruso Andrei Rublev, 23 del mundo, al espaol Roberto Bautista por 3-6, 6-3 y 7-6 (0) y adelantar a Rusia (1-0) en el enfrentamiento del Grupo B de las Finales de la Copa Davis que se disputan en la Caja Mgica.

Rusia, campeona en 2002 y 2006, haba derrotado por 3-0 a Croacia, defensor del ttulo este lunes, y por tanto acudi a la cita ms rodada que Espaa, aunque sin su nmero uno, Daniil Medvedev, quinto del mundo, que tras participar en las Finales ATP de Londres, decidi dejar de lado esta semana, por agotamiento.

El conjunto de Shamil Tarpischev y el de Canad, que super en la primera jornada a Italia por 2-1 en el Grupo F, tienen sus opciones este martes de lograr ya los cuartos de final de la competicin, de sumar una segunda victoria.

Despus de permanecer en Londres como primer suplente en el O2 Arena, Bautista volvi de nuevo a una pista, pero ya para jugar el primer punto por Espaa en este nuevo formato del torneo ms importante por equipos de tenis.

Y el de Castelln se hundi fsicamente en el tercer set, para terminar desfondado en el desempate, ante el discpulo de Fernando Vicente, al que haba derrotado en las dos anteriores ocasiones con contundencia, en Valencia hace cuatro aos (6-2 y 6-3)) y en Shanghai (6-3 y 6-4) la temporada pasada.

Gritos de "A por ellos" y algn "Viva Espaa", se escucharon en las gradas, pobladas de un pblico empujando al conjunto espaol continuamente. Y esto anim al nmero nueve del mundo, en ese primer set, donde los intercambios desde el fondo de la pista se transformaron en autnticos duelos de hasta 47 golpes.

El ruso de 22 aos, que ha ganado recientemente en Mosc el segundo ttulo de su palmars, no se intimid con el ambiente que se vivi en la pista Manolo Santana, donde los vtores a favor de Espaa, y las fanfarrias de una banda local, no cesaron durante las dos horas y 35 minutos.

En el segundo parcial, la defensa de su saque fue una constante para el semifinalista en Wimbledon, que haba salvado cuatro hasta el octavo juego, donde Rublev logr el quiebre que daba vida a Rusia y serva para igualar despus el encuentro.

Nadal, que haba permanecido en el vestuario hasta entonces, salt a la zona cercana del conjunto espaol para arengar a Bautista con su habitual vehemencia, y debatir con Pepe Vendrell, entrenador del castellonense, sobre el partido.

Pero Bautista notaba ya el desgaste, y Rublev se percataba de ello. El ruso, a pesar de tener problemas en el cudriceps izquierdo, se mostraba ms entero.

"Aguanta, aguanta" le gritaba Bruguera desde la banda. "As, as" le repeta animndole el capitn espaol. Pero Rublev se mostr intratable en el juego corto, donde Bautista apenas corri.

Rafael Nadal y Karen Khachanov, los dos nmeros uno de sus respectivas selecciones, jugarn a continuacin el segundo punto de esta eliminatoria.

Espaa ha ganado seis de sus ltimas ocho eliminatorias, y cuatro de las ltimas disputadas en pisa dura.

 
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