08-12-2019 / 12:40 h EFE

en Rodrguez

Estocolmo, 8 dic (EFECOM).- Hace 15 aos un grupo de jvenes economistas empezaron a aplicar un enfoque diferente a la lucha contra la pobreza. "Quizs entonces nos miraban un poco como payasos y ahora tenemos el Premio Nobel", seala la francesa Esther Duflo, la segunda mujer en lograr esta distincin en Economa.

Duflo, con los estadounidenses Abhijit Banerjee -de origen indio-, y Michael Kremer, ha logrado el Premio de Ciencias Econmicas en memoria de Alfred Nobel, nombre de este galardn que no fue creado por el magnate, sino por el Banco Nacional de Suecia.

Los tres han establecido un enfoque experimental que ha mejorado "considerablemente" la capacidad para luchar contra la pobreza global y creado un "floreciente" campo de investigacin econmica, segn el Comit Nobel.

Ese mtodo se basa en algo que para Duflo es "indispensable", confrontar las teoras con los hechos, porque estas deben someterse al "test de la realidad y para eso hay que trabajar sobre el terreno".

Dicho de otra manera, los premiados usan una perspectiva cientfica, pero a la vez muy prctica, en la que realizan estudios aleatorios controlados en poblaciones locales para ver qu tipo de acciones sirven realmente para reducir la pobreza.

Catedrtica de Economa del desarrollo y reduccin de la pobreza en el Instituto Tecnolgico de Massachussetts (MIT) y nacida en Pars en 1972, sabe lo que es viajar por los pases pobres, hablar con la personas, conocer sus problemas y entender sus motivos.

Estar sobre el terreno no solo sirve para obtener datos, "te da una intuicin que no se puede obtener de otra forma", considera Duflo, cuyos primeros trabajos fueron en Kenia e India, junto a su marido y compaero de nobel Banerjee y con Kremer.

En los aos noventa muchos vean este nuevo enfoque con escepticismo. "Cuando comenzamos hace quince aos a hacer nuestro trabajo ramos un poco mirados como payasos y ahora tenemos el Premio Nobel", indica Duflo para ilustrar la evolucin general de este campo que "cada vez tienen ms legitimidad".

As, se pudo saber que el problema no es tanto que los nios no tengan libros, sino que estos no sean los adecuados, o que hay sitios donde para aumentar la asistencia al colegio no hace falta ms dinero o profesores, sino dar a los alumnos un medicamento antiparasitario para que no se sientan tan cansados.

Un mtodo que tiene su mayor campo de accin en los pases ms pobres pero que se aplica en otros de mayores ingresos, seala la economista, que recibi el Premio Princesa de Asturias de Ciencias Sociales en 2015.

Para ello, Duflo es cofundadora del Abdul Latif Jameel Poverty Action Lab (J-PAL), una red de 194 profesores en 62 universidades con la misin de reducir la pobreza garantizando que las polticas pblicas estn informadas por evidencia cientfica.

Duflo, cuya carrera se hizo mundialmente conocida cuando en 2013 el presidente estadounidense Barack Obama la incluy en un comit presidencial para el desarrollo, no cree en las polticas de austeridad, que "normalmente son un desastre".

A sus 47 aos, es la segunda mujer y la ms joven en recibir un Nobel de Economa, la primera fue la estadounidense Elinor Ostrom, ya fallecida.

"Est claro que no hay suficientes mujeres en Economa" y una de las razones es -considera- "porque la gente entiende mal el papel de los economistas".

Hay muchas jvenes que no saben que la economa se ocupa "de temas como la inclusin, la pobreza, la gran pobreza", agrega Dulfo, quien espera que su galardn ayude a cambiar las cosas.

"Espero que con este Premio Nobel la gente se d cuenta no solo de que se puede tener xito en la economa siendo mujer, sino de que trata temas ms amplios de lo que se piensa", para que atraiga "no solo a ms mujeres sino tambin a ms minoras".

 
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