17-01-2020 / 12:51 h EFE

La retina puede funcionar como una suerte de espejo del cerebro y convertirse en un elemento clave en el diagnstico precoz de alzheimer y otras enfermedades relacionadas con la demencia y el sistema nervioso, segn las conclusiones de un grupo de investigadores portugueses.

El estudio ha sido realizado por un equipo multidisciplinar de la facultad de Medicina de la Universidad de Coimbra -decana en Portugal- que parti de la hiptesis de que la retina, considerada como una extensin del cerebro, puede mostrar su evolucin en el caso de pacientes con alzheimer.

La investigacin, explica la Universidad de Coimbra, fue desarrollada en un grupo de ratones con tres genes humanos con mutaciones asociadas a esta enfermedad neurodegenerativa.

El objetivo final ha sido aportar una nueva tcnica que facilite el diagnstico precoz del alzheimer, una dolencia que, hasta la fecha, no tiene cura y cuyo avance solo se puede frenar con frmacos y tcnicas teraputicas.

Entre los cuatro y los diecisis meses de edad del ratn, los cientficos de Portugal hicieron una serie de comparativas entre la evolucin del cerebro y de la retina.

Los resultados finales evidencian que en estos ratones transgnicos existen alteraciones estructurales y funcionales en la retina y en la corteza visual.

"Estas alteraciones neuronales se podrn usar como biomarcadores adicionales en el diagnstico precoz de la enfermedad de alzheimer", segn el coordinador del estudio cientfico, Francisco Ambrsio.

Adems, el trabajo, publicado en la revista de neurociencias "Alzheimer's Research and Therapy", confirma "la posibilidad de usar el ojo como herramienta adicional para el diagnstico y monitorizacin teraputica del alzheimer", apunta Ambrsio en el comunicado de la universidad.

De forma general, los investigadores, a travs del ensayo en ratones, comprobaron que la retina "mimetiza" lo que sucede en el cerebro de un enfermo de alzheimer.

"Si en el cerebro hay una reduccin del volumen de la estructura del hipocampo (regin cerebral asociada a la memoria) y de la corteza visual, en la retina tambin hay una reduccin de su espesor", sostienen.

En todas las fases analizadas (4, 8, 12 y 16 meses de edad del ratn) se confirm una reduccin del grosor de las zonas internas de la retina aparejada a la rebaja del volumen del hipocampo y de la corteza visual.

Los cientficos portugueses tambin trabajaron con enfermos de alzheimer y confirmaron la asociacin entre las alteraciones del cerebro y de la retina.

An as, entienden que para obtener una mayor evidencia cientfica sera necesario aplicar los test a un mayor nmero de pacientes.

El coordinador del estudio considera que, a raz de este trabajo, "los neurlogos deben ponderar la prescripcin de los test de retina para evaluar las capas de grosor de la retina" durante las pruebas de diagnstico precoz de alzheimer.

Adems, este mtodo tambin se podra aplicar en el diagnstico de otras enfermedades que atacan el sistema nervioso, como parkinson, esclerosis mltiple o esclerosis lateral amiotrfica (ELA).

 
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