05-02-2020 / 13:00 h EFE

Un grupo de investigadores de Barcelona, Madrid y Sevilla ha identificado un perfil de personas capaces de controlar el VIH sin tratamiento tras analizar a un hombre y dos mujeres que contrajeron la infeccin hace 25 aos y tienen el virus indetectable en sangre sin haber tomado nunca antirretrovirales.

El estudio, que publica la revista 'Scientific Reports', ha investigado qu factores genticos, inmunitarios y virales causan que estos tres pacientes, los tres espaoles y tratados en el Centro Sandoval de Madrid, no tengan el virus detectable en sangre ni hayan desarrollado la enfermedad del sida, una situacin conocida como "cura funcional".

La investigacin la han llevado a cabo expertos del Centro de Microbiologa del Instituto de Salud Carlos III (ISCIII) de Madrid, del Instituto de Investigacin del Sida IrsiCaixa de Barcelona y de la Unidad de Enfermedades Infecciosas del Hospital Universitario Virgen del Roco/Instituto de Biomedicina de Sevilla (IBIS).

El objetivo del estudio es poder replicar los factores que "protegen" a estas personas en otros pacientes infectados, y ahora trabajan para determinar un perfil comn que permita identificar desde el momento del diagnstico qu personas podran controlar el virus por s solas.

Los autores del estudio se refieren a las personas con este perfil como "controladores de lite excepcionales" (EEC) y forman un nuevo subgrupo dentro de los llamados "controladores de lite", que son personas infectadas por el VIH que pueden controlar de forma espontnea la replicacin viral y no muestran sntomas de la infeccin a pesar de no tomar antirretrovirales.

"Los controladores de lite excepcionales representan un paso ms, debido al prolongado tiempo que han conseguido controlar el virus. En estos tres casos, el diagnstico fue hace 25 aos, pero dataciones moleculares del virus permiten estimar que la infeccin se produjo hace unos 30", ha explicado el investigador del IrsiCaixa, Javier Martnez-Picado.

"A largo plazo, muchos controladores de lite acaban perdiendo la capacidad de controlar el virus, pero en estos casos no ha ocurrido, e incluso las dos mujeres dieron a luz hace dcadas a bebs que no tienen la infeccin sin haber tomado medicacin durante el embarazo", ha subrayado el investigador.

Cecilio Lpez, que lidera junto con Concepcin Casado el grupo de Virologa Molecular del ISCIII, ha puntualizado que la cura de la infeccin por VIH "no es algo factible por el momento", por lo que el avance hacia la posible "cura funcional" que confirma el trabajo "es un objetivo ms realista y apropiado", pues la cura funcional no busca eliminar el virus, sino controlarlo inactivo e invisible.

Segn los mdicos, las tres personas analizadas presentan una compleja combinacin de factores genticos, virolgicos e inmunolgicos que les permite un control extremo de la infeccin, que se produce slo si se dan simultneamente todos estos factores.

El trabajo ha detectado en las tres personas niveles de virus muy por debajo (hasta 10 veces inferior) de los de las personas que toman tratamiento antirretroviral y, adems, tras el anlisis de millones de muestras no han podido recuperar ningn virus capaz de replicar y continuar la infeccin.

Los cientficos han comprobado tambin que los niveles de variabilidad viral son extremadamente bajos, ocho veces menor que en otras personas VIH+, lo que demuestra que son virus muy poco activos.

"El virus que infect a estas personas tiene la particularidad de que le faltan determinados fragmentos de ADN, lo que no hace que desaparezca pero imposibilita su capacidad de reproducirse", ha dicho Martnez-Picado.

Y ha aadido que los cientficos estn estudiando si el virus se halla en los llamados desiertos de ADN, que son zonas del genoma humano donde el ADN del virus no puede expresarse y, por tanto, ste no puede multiplicarse".

En cualquier caso, segn Lpez Galindez, "es una prueba de que se puede llegar a una situacin de cura funcional aunque detectemos virus en el organismo".

Tambin han detectado que las tres personas tienen variaciones en su genoma asociadas con el control de la infeccin por el VIH.

"Presentan de manera natural una respuesta inmunitaria muy potente contra el virus y bajos niveles de inflamacin, lo que podra haber ayudado a alcanzar el control viral durante las primeras fases de la infeccin", ha sealado Ezequiel Ruiz-Mateos, de la Unidad de Enfermedades Infecciosas del IBIS.

Los investigadores ven posible que existan otras personas en el grupo de los controladores de lite con caractersticas clnicas semejantes a estos tres controladores de lite excepcionales, y que podran ser identificadas gracias a los marcadores determinados en este estudio.

 
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