17-02-2020 / 11:21 h EFE

Ms de 300 alertas por inundaciones se mantienen este lunes en el Reino Unido tras el devastador paso de la tormenta Dennis el fin de semana, que oblig a cancelar vuelos y servicios de trenes y a evacuar a residentes de las reas ms castigadas por las lluvias torrenciales y los vientos huracanados.

LAS REAS MS AFECTADAS POR LAS LLUVIAS

Cinco de las 300 alertas corresponden a Inglaterra y han sido catalogadas como "graves", lo que implica que hay peligro de vida para sus habitantes, despus de que se registrasen en 48 horas lluvias equivalentes a un mes de precipitaciones.

Las zonas ms afectadas han sido Yorkshire (norte de Inglaterra) y el sur de Gales, donde algunos residentes, junto a sus mascotas -perros y gatos-, debieron ser evacuados en botes, mientras que debieron cancelarse numerosos servicios de trenes y autobuses.

Un portavoz del Servicio de Bomberos del sur de Gales dijo hoy que la pasada noche recibieron ms de mil llamadas de urgencia, algo "sin precedentes", situacin que calific de "increble".

"Nunca me he encontrado con estas inundaciones tan extendidas en mi trabajo (...) normalmente, hay reas aisladas de inundaciones pero esta vez es tan amplio en todo el sur de Gales".

El domingo, 75 soldados del Regimiento Real de Escocia fueron enviados al valle de Calder, en Yorkshire (norte de Inglaterra) para ayudar a la Agencia del Medio Ambiente a instalar defensas improvisadas en algunas zonas bajo amenaza de inundaciones.

Esta zona del norte de Inglaterra ya haba quedado afectada por Ciara, la fuerte tormenta del anterior fin de semana.

La Agencia de Medio Ambiente inform de que el ro Ouse, en York, lleg el domingo a su nivel ms alto y se puede desbordar maana dado que el Servicio Meteorolgico ha anticipado ms lluvias para hoy.

La localidad escocesa de Newcastleton, cerca de la frontera con Inglaterra, experiment las peores inundaciones de los ltimos aos debido a la crecidas de las aguas de ros cercanos.

El Servicio Meteorolgico britnico ha advertido de fuertes vientos para hoy en Escocia, Irlanda del Norte y gran parte de la costa galesa y el suroeste de Inglaterra, lo que puede aadir ms problemas a los ya experimentados por sus habitantes.

PROBLEMAS DE TRANSPORTE

Unos 300 vuelos debieron cancelarse el fin de semana en el Reino Unido, varios de ellos en el aeropuerto londinense de Heathrow.

Entre las aerolneas que decidieron cancelar o modificar los planes de vuelos figuran easyJet y British Airways (BA), medidas que afectaron los planes de viaje de ms de 40.000 pasajeros.

Muchas familias vieron sus planes de viaje alterados ya que esta es una semana de vacaciones escolares en el pas.

Varias carreteras y autopistas permanecen cortadas en Staffordshire y Nottinghamshire (Inglaterra) y en Powys y Monmouthshire (Gales), as como algunas reas de Escocia.

Las compaas de ferrocarriles CrossCountry, Great Western Railway, Merseyrail, Northern, South Western Railay, Transport for Rail y Scotrail comunicaron que sus servicios -que conectan diversas localidades entre Inglaterra, Gales y Escocia- han resultado afectados por las lluvias torrenciales del domingo.

LA RESPUESTA DEL GOBIERNO

El ministro de Medio Ambiente, George Eustice, neg este lunes que el Gobierno no estuviera preparado para este caos.

El ministro culp el "cambio climtico" por el alcance de los daos provocados por las fuertes lluvias, si bien admiti que "siempre hay ms por hacer" ante situaciones como esta.

"Estos eventos meteorolgicos son ms extremos, pero hemos hecho todo lo que hemos podido", aadi.

Segn Eustice, el Gobierno ha invertido 2.500 millones de libras (5.900 millones de euros) para afrontar condiciones meteorolgicas extremas desde 2015 y ha comprometido otros 4.000 millones de libras (4.720 millones de euros) para los prximos cinco aos.

El Gobierno ha informado de que ha activado un fondo de emergencia para ayudar a las reas ms castigadas por las inundaciones, como las inglesas de Nottinghamshire, Leicestershire, Derbyshire, Shropshire, Telfrod, Worcestershire y Herefordshire.

En virtud de ese fondo, denominado programa "Bellwin", las autoridades locales pueden solicitar al Gobierno el reembolso de costes que no estaban cubiertos por las compaas aseguradoras.

 
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