25-03-2020 / 15:40 h EFE

Un tribunal britnico deneg este mircoles la libertad condicional a Julian Assange, reclamado por EEUU por las revelaciones de su portal WikiLeaks, pese al temor de que contraiga COVID-19 en la crcel londinense donde est en prisin preventiva.

La jueza Vanessa Baraitser de la corte de magistrados de Westminster rechaz la peticin de los abogados del australiano, que adujeron que su cliente, que tiene mala salud tras casi diez aos de cautiverio sin haber sido convicto, puede contagiarse fcilmente del nuevo coronavirus en el centro de alta seguridad de Belmarsh, lo que pondra en riesgo su vida y la de su entorno.

La solicitud de los abogados de Assange, que afronta la segunda fase de su juicio de extradicin en mayo, se produce despus de que el Gobierno britnico indicara que se plantea liberar temporalmente a algunos presos para reducir la incidencia de COVID-19 en las prisiones del Reino Unido.

Al emitir su dictamen, la jueza dijo que no tiene "ninguna razn" para dudar de la eficacia de las medidas adoptadas por Belmarsh para combatir el coronavirus y sostuvo que el periodista, de 48 aos, no es "el nico preso vulnerable" a la pandemia.

Acept el argumento de la fiscal Clair Dobbin, en representacin de la Justicia estadounidense, de que el exhker presenta "un alto riesgo de fuga" y, si es puesto en libertad, "no regresar para atender este juicio".

Durante la audiencia preliminar, que el informtico sigui brevemente por videoconferencia desde Belmarsh, Dobbin sostuvo tambin, en contra de lo que afirma la defensa, que el informtico no se encuentra dentro del "grupo de riesgo" de contraccin de la enfermedad.

El abogado Edward Fitzgerald declar que su cliente, adems de problemas de salud mental, padece una afeccin pulmonar que le hace particularmente vulnerable, lo que fue respaldado por testimonios escritos mdicos y de su pareja, que no fue identificada.

Assange est en prisin preventiva en Belmarsh a la espera de que concluya su proceso de extradicin a Estados Unidos, que le reclama por 18 cargos de presunto espionaje e intrusin informtica por la difusin en WikiLeaks en 2010 y 2011 de informacin confidencial sobre la poltica exterior y de seguridad estadounidense.

El informtico, que se declara inocente al considerar que se limit a ejercer una labor periodstica, rechaza su entrega con el argumento de que no afrontar un juicio justo en ese pas, que ha indicado ya que no le aplicar la primera enmienda de su Constitucin, que protege la libertad de expresin.

El actual proceso legal de Assange empez el pasado febrero y fue aplazado hasta el 18 de mayo (al margen de vistas preparatorias), pero es posible que sea retrasado an ms por las restricciones impuestas para hacer frente a la pandemia de coronavirus.

Arrestado inicialmente en 2010 en Londres a instancias de Suecia por un caso de presuntos delitos sexuales hoy archivado, Assange ha pasado casi una dcada confinado, primero bajo arresto domiciliario y despus en la embajada de Ecuador, que en 2019 le retir el asilo poltico, y ahora en la prisin de Belmarsh a la espera de que se resuelva este proceso.

 
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