02-04-2020 / 18:10 h EFE

e A. Baales

Washington, 2 abr (EFECOM).- Una cifra sin precedentes de casi 10 millones de personas han perdido su trabajo en EEUU en las ltimas dos semanas en medio del parn de actividades ocasionado por las medidas para contener la expansin del COVID-19, que ya ha convertido al pas en el ms afectado del mundo, con 216.000 contagios.

El Departamento de Trabajo inform este jueves de que ms de 6,64 millones de personas solicitaron el subsidio por desempleo la semana pasada, sumndose a los 3,28 millones de solicitantes de la semana anterior, que ya haba marcado un rcord, algo totalmente inaudito en la economa estadounidense.

La mayor economa del mundo, en la que el coronavirus ha causado ya ms de 5.000 muertes, hace tan slo un mes registraba un ndice de desempleo del 3,5 %, la ms baja en medio siglo y considerada prxima al pleno empleo, y este viernes se publicarn las cifras correspondientes a marzo.

Ahora, el despido de 9,92 millones de trabajadores en tan solo dos semanas equivale al total de empleo destruido en los primeros seis meses y medio de la llamada Gran Recesin de 2007-2009.

Algunos economistas calculan que la tasa de desempleo podra llegar al 20 %, el doble de lo registrado en octubre de 2009, cuando el pas llevaba tres meses en la penosa recuperacin tras la Gran Recesin.

El sector de hoteles y restaurantes fue, al igual que la semana precedente, el ms golpeado a medida que se agrava la crisis causada por la epidemia de COVID-19, pero el informe muestra, asimismo, que el impacto se ha extendido a los servicios de cuidado de la salud, las fbricas, el comercio minorista y la construccin.

La media de solicitudes en las cuatro ltimas semanas, que indica la tendencia del mercado laboral, lleg a la cifra sin precedentes de 2,61 millones en la semana que termin el 28 de marzo.

Lo mismo ocurri con el nmero de personas que estaban percibiendo el beneficio, que subi a 3,02 millones, segn el informe del gobierno, la cifra ms alta desde 2013.

Estos datos muestran de nuevo los efectos econmicos y sociales del avance del coronavirus, que los economistas anticipan que llevarn al pas a una recesin este ao, despus de que el producto interior bruto creciese un moderado 2,3 % en todo 2019.

La pandemia ha relegado el inters de los estadounidenses por la campaa electoral de este ao, y ha puesto en la cuerda floja el intento de reeleccin del presidente Donald Trump, quien haba prometido un crecimiento econmico anual cercano al 4 % durante su gestin.

Estados Unidos, que ha registrado crecimientos sostenidos desde el fin de la Gran Recesin, en julio de 2019, pero modestos en comparacin con las promesas de Trump, aguarda ahora con ansiedad el socorro de 2 billones de dlares aprobado por el Congreso para lograr una reactivacin lo antes posible.

Michael Gapen, economista principal de Barclays Plc, dijo en una entrevista con Bloomberg Radio que "si se toman juntos los nmeros de las ltimas dos semanas, tenemos un incremento de 6 puntos porcentuales en el desempleo en abril".

La semana pasada California registr el mayor nmero de solicitudes del subsidio por desempleo con 879.000 trmites, despus de 186.000 en la semana anterior.

En Pensivania, las peticiones semanales pasaron de 377.000 a 406.000; mientras que la semana pasada hubo 366.000 pedidos en Nueva York; 311.000 en Michigan; 276.000 en Texas; 272.000 en Ohio; 227.000 en Florida y 206.000 en Nueva Jersey.

El Gobierno tambin anunci hoy una reduccin del 12 % del dficit en el comercio exterior de bienes y servicios en febrero, que se situ en 39.900 millones de dlares, debido a la cada de los precios del petrleo y los efectos de la epidemia en la economa de China, uno de los principales socios comerciales de Estados Unidos y que se vio afectada antes por el COVID-19.

 
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