09-04-2020 / 13:11 h EFE

Todo empez con un mensaje en Twitter. Jos Manuel Bautista, catedrtico de biologa molecular en la Universidad Complutense de Madrid (UCM), escribi el 14 de marzo sobre la posibilidad de que los investigadores con equipos PCR realizasen tambin test para detectar el SARS-CoV-2. Hoy realizan 500 test diarios en centros de mayores.

Bautista, que aquel da en un hilo de mensajes dirigidos al ministro de Sanidad, Salvador Illa, admita que implementar la idea podra ser complicado, relata a Efe que la respuesta de la comunidad cientfica fue inmediata: en estos momentos hay implicados siete laboratorios madrileos y se han puesto en contacto con l centros de investigacin de otras comunidades e, incluso, del extranjero.

"Esto es una demostracin de lo que un ejrcito de cientficos puede hacer unido".

Ahora, apunta, estn centrados en la deteccin del coronavirus en las personas mayores: en este colectivo las tasas de susceptibilidad y mortalidad son altas y es fundamental saber quin es portador de este virus para implementar las acciones correctas de aislamiento.

PREGUNTA: Cuntos laboratorios e investigadores estn implicados en esta iniciativa?

RESPUESTA: En estos momentos estn implicados siete laboratorios y aproximadamente unos 60 investigadores, pero tratamos de escalar las capacidades con lo que incrementaramos el nmero. Hay limitaciones en suministros que nos impiden tener ms laboratorios implicados.

En esta red participa tambin una empresa 'spin-off' de la universidad, Innovavet, el Centro de Investigaciones Energticas, Medioambientales y Tecnolgicas (Ciemat) y el Centro de Vigilancia Sanitaria Veterinaria (Visavet), de la propia universidad, que est centralizando la gestin de las muestras y posee un laboratorio de contencin biolgica que proporciona la bioseguridad necesaria.

P: Cmo naci esta iniciativa?

R: Nace el 14 de marzo a partir de un hilo de tuits en el que indicaba la necesidad de colaborar en la deteccin del virus y que se lo diriga al Ministro de Sanidad. En esos mensajes indicaba que, aunque poda ser complicado implementarlo, hay muchos laboratorios de investigacin en universidades y centros pblicos de investigacin que podran ayudar al diagnstico del coronavirus con sus equipamientos y personal preparado.

A partir de ese momento hubo un gran apoyo por parte de investigadores de mi universidad y de muchas otras; es imprescindible que las iniciativas que nacen desde abajo puedan ser apoyadas por tu propia institucin, y en este caso lo ha sido.

P: Cundo empezaron a hacer estos test?

R: El da 26 de marzo: 12 das despus de que naciera la idea.

P: Por qu hay laboratorios que tienen estos equipos, para qu se utilizan habitualmente?

R: Es un equipamiento muy habitual en laboratorios de investigacin biomdica. Se utilizan para muchos tipos de anlisis dnde interesa detectar genes.

P: Por qu es importante extender las pruebas para detectar coronavirus?

R: La gran heterogeneidad de sntomas clnicos e incluso ausencia de los mismos en las personas infectadas hacen que la diseminacin de la enfermedad pase desapercibida y de forma silenciosa hasta que encuentra gente de mayor susceptibilidad, poniendo en peligro la vida.

Es muy importante saber quin est siendo portador del virus, quin est libre de l y quin lo ha eliminado. Estas pruebas permiten realizar la gestin del aislamiento en los colectivos.

P: Estn centrados en residencias de mayores. Cuntas pruebas hacen al da?

R: La Comunidad de Madrid coordina las muestras que nos llegan y estamos realizando unas 500 pruebas diarias. Los resultados se pasan directamente a los responsables de las residencias para la gestin de residentes y empleados.

P: Por qu es importante hacer test en las residencias de mayores?

R: Hay residencias con un 50 % de positivos, algunos de ellos sin sntomas aparentes. Es urgente poder gestionar el sistema de aislamiento de unos casos y otros para romper la cadena de contagio silencioso.

P: Cunto tardan los resultados?

R: Aproximadamente 24 horas. Es difcil reducir los tiempos, pues es un proceso muy laborioso y requiere de medidas de bioseguridad para evitar contagios en el personal que impiden acelerar algunos procedimientos.

P: Esta iniciativa se ha hecho en la UCM, pero estn en contacto con otros centros?

R: Se han comunicado conmigo de otras universidades prximas y de otras comunidades, pero tambin del extranjero. Asimismo, centros del CSIC. A todos les animo a buscar apoyo institucional, en sus rectores y directores, y que demuestren que en tiempos difciles y de emergencia sanitaria los cientficos pueden colaborar y ayudar mucho y bien.

P: En una situacin en la que se pide prisa a la ciencia para aportar soluciones, sigue siendo necesaria la investigacin bsica?

R: Todos los laboratorios que participan son de investigacin bsica. Si no estuviesen ah, no solamente no aportaran conocimientos esenciales para avanzar en el conocimiento que al final llega a ser aplicado, sino que tampoco estaran aqu ahora mismo para suministrar un trabajo cuidadoso, eficaz, milimtrico, intelectual y desinteresado.

Mantener la calma, reflexionar y trazar objetivos alcanzables es lo que ensea la ciencia bsica. Es lo que aplicamos al realizar esta iniciativa de urgencia.

P: La ciencia puede acortar sus tiempos para buscar una respuesta?

R: Cuando se une intelectos por una causa comn, como es ahora en esta pandemia, sin duda se acortan tiempos y se aportan soluciones. Pronto habr vacunas, sistemas de diagnstico novedosos y medicamentos que combatan este virus. Esto es una demostracin de lo que un ejrcito de cientficos puede hacer unido.

 
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