14-04-2020 / 22:50 h EFE

La cadena del suministro de comida, y especialmente el de carne en Estados Unidos, est mostrando signos de debilidad con el cierre de plantas procesadoras, como la de la empresa crnica JBS en Greeley (Colorado), donde un trabajador hispano de 78 aos ha perdido la vida por el coronavirus.

La Consumer Brands Association (CBA), el grupo que aglutina a las compaas alimenticias de Estados Unidos, ha hecho sonar las alarmas y este martes pidi al Gobierno que acte para asegurarse de que los trabajadores estn protegidos y puedan seguir abasteciendo los supermercados del pas.

"Estados Unidos no se est quedando sin productos. Pero las estanteras vacas revelan que la cadena de suministro est bajo presin y el Gobierno y la industria deben resolverlo juntos", asever en Twitter el grupo, que representa entre otros a gigantes como Nestl o Campbell Soup.

Por su parte, sindicatos y organizaciones defensoras de migrantes han denunciado que empresas procesadoras de carne, como JBS USA (subsidiaria de la compaa del mismo nombre en Brasil) estn poniendo en peligro la vida de los trabajadores porque estn hacinados y carecen de mascarillas o guantes.

LA MUERTE DE TRABAJADORES DE PLANTAS DE CARNE

De hecho, el virus se cobr la vida la semana pasada de Sal Snchez, de 78 aos y que durante tres dcadas trabaj en la planta de JBS en Greeley (Colorado), denunci te martes su hija Beatriz Rangel en una conferencia de prensa.

"Vamos a enterrar a mi padre maana, ha sido muy duro", manifest Rangel, que acus a JBS de no "haber hecho nada" para proteger a su padre, que por su edad era poblacin de riesgo.

Rangel denunci que los trabajadores no tenan equipos para protegerse y asegur que, una vez que su padre dio positivo por coronavirus, avis a JBS para alertarles y que pudieran tomar medidas para ayudar al resto de trabajadores, pero no obtuvo ningn tipo de respuesta.

En total, el virus ha matado a tres personas que trabajaban para JBS o para Tyson Foods, uno de los principales productores de carne de EE.UU., de acuerdo a datos difundidos este martes por la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos (Lulac), un grupo defensor de los migrantes.

LOS CIERRES EN LA INDUSTRIA CRNICA AFECTAN A LA ECONOMA LOCAL

JBS no ha hecho ningn comentario sobre la muerte de Snchez, pero este lunes anunci que haba decidido clausurar hasta el 24 de abril su planta en Greeley debido a que, el condado de Weld, donde est ubicada, ya ha registrado 740 contagios por coronavirus.

"Nuestra planta de vacuno en Greeley es de crtica importancia para la cadena de suministro de comida de Estados Unidos y para los productores locales, pero el contagio del coronavirus en el condado de Weld exige que tomemos acciones decisivas", dijo en un comunicado el consejero delegado de JBS USA, Andr Nogueira.

Weld depende econmicamente de la planta de JBS, ya que emplea directamente a 6.000 personas, el 2% de la poblacin total del condado, y adems genera un gran nmero de puestos de trabajo de manera indirecta.

Ejemplo de ello son los ganaderos, que ahora no tendrn ningn lugar adonde enviar a sus animales para que sean sacrificados.

EL SUMINISTRO DE CARNE EN EE.UU. EST AL "LMITE"

En total, al menos 12 compaas crnicas han anunciado el cierre de algunas de sus instalaciones en Estados Unidos.

Uno de los ms sonados ha sido el de la planta procesadora de Smithfield en Sioux Falls (Dakota del Sur), responsable del 5% del cerdo que se consume en todo el pas y donde 300 de sus 3.700 empleados han dado positivo por coronavirus.

En un comunicado, el consejero delegado de Smithfield, Kenneth Sullivan, asegur este lunes que el cierre de la planta de Sioux Falls y la clausura de otras instalaciones crnicas est colocando a Estados Unidos "peligrosamente cerca del lmite en trminos de suministro de carne", lo que podra desembocar en estanteras vacas en los supermercados.

"Es imposible mantener nuestras tiendas abastecidas si nuestras plantas no estn funcionado", avis Sullivan.

La interrupcin del suministro de carne podra tener un gran impacto en la vida de Estados Unidos, uno de los pases del mundo donde ms carne se consume.

De media, los estadounidenses ingieren al ao unos 120 kilos de carne, por encima de Espaa (118 kilos al ao) o Uruguay (98 al ao), segn la Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (FAO).

Estados Unidos lidera el nmero de contagios a nivel global de COVID-19 con casi 600.000 casos detectados y 25.239 fallecidos, segn los ltimos datos de la Universidad Johns Hopkins.

 
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