21-04-2020 / 17:11 h EFE

Cientficos en Estados Unidos han desarrollado una nueva estrategia para combatir la malaria a partir de los anticuerpos de individuos inmunes a esta enfermedad, que causa ms de medio milln de muertos cada ao.

La revista Nature publica este martes una investigacin liderada por expertos de la Universidad Brown, en el estado de Rhode Island, en la que analizaron muestras de sangre de menores que tienen una resistencia inmune natural a la malaria, un parsito que se transmite a travs de mosquitos.

El estudio detect en el plasma de esos individuos resistentes la presencia de un anticuerpo que ataca a una protena especfica de la malaria, denominada "PfGARP".

Las pruebas efectuadas en el laboratorio demostraron que cuando los anticuerpos se vinculan a una "PfGARP" se activa un "mecanismo de autodestruccin", el cual lleva a las clulas parasitarias de malaria alojadas en los glbulos rojos a una "muerte programada".

Los cientficos sostienen que se puede desarrollar una vacuna que contenga "PfGARP" para generar en individuos ese tipo de anticuerpos o, tambin, se puede inocularlos directamente con esos anticuerpos para crear la inmunidad.

En este sentido, los expertos destacaron en un comunicado que han desarrollado "versiones preliminares de esas vacunas" y que las pruebas efectuadas en primates han arrojado resultados "prometedores".

"Hemos demostrado en dos estudios independientes en primates no humanos que la vacunacin con PfGARP protege contra el parsito mortal de la malaria", explica el principal autor del trabajo, Jonathan Kurtis.

"Lo novedoso", precisa el experto, es que esta "estrategia de vacunacin" ataca a la malaria de una manera "que no lo ha hecho antes", pues el "parsito se convierte en cmplice de su propia destruccin".

"Confiamos en que esta vacuna, quiz en combinacin con otros antgenos de la malaria, se convertir en una estrategia que pueda ayudar a prevenir la malaria grave en la gente", indica Kurtis.

Su equipo reconoce que las pruebas con esta vacuna en humanos an tardarn aos en llegar y que es imposible predecir si sern exitosas.

No obstante, confa en que el novedoso enfoque adoptado en este estudio, que tiene en cuenta los factores que generan una inmunidad natural a la enfermedad, superar las trabas con las que se han topado otros tratamientos.

 
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