22-04-2020 / 18:40 h EFE

Un grupo de cientficos franceses intenta comprobar si la nicotina podra tener efectos preventivos en el coronavirus tras constatar en un estudio previo en un hospital parisino que la mayora de los afectados por la enfermedad eran no fumadores.

El nuevo estudio, en el que se ha interesado el Ministerio de Sanidad, se llevar a cabo en el hospital de la Piti Salptrire de la mano de su equipo de medicina interna y del neuorobilogo Jean-Pierre Changeux, miembro de la Academia francesa de las Ciencias, segn publica este mircoles esa institucin.

Su pesquisa parte de una investigacin previa en ese mismo hospital, que, tras detectar en otros anlisis recientes que habra una baja proporcin de fumadores entre los contagiados, como entre prisioneros o pacientes de centros psiquitricos -con mayor porcentaje de fumadores que la media-, analiz a 480 pacientes con coronavirus.

"Encontramos que solo hay un 5 % de fumadores, lo que es muy bajo. En resumen, tenemos un 80 % menos de fumadores en los pacientes con COVID que en la poblacin general del mismo sexo y edad", indic hoy en la emisora France Inter el internista Zahir Amoura, uno de los responsables del estudio.

Changeux, especialista en receptores nicotnicos, plantea la posibilidad de que la nicotina podra frenar el avance del virus al evitar que penetre en las clulas, lo que poda explicar el bajo nmero de fumadores entre los pacientes del coronavirus.

"Presumimos que el receptor de acetilcolina nicotnico desempea un papel clave en la fisiopatologa de la infeccin por COVID-19 y podra representar un objetivo para la prevencin y el control de la infeccin", destaca el artculo publicado por la Academia de las Ciencias.

Otra hiptesis, menos privilegiada, es que la nicotina reducira adems la excesiva respuesta inmunitaria que se manifiesta en los casos ms graves de la COVID-19.

Hasta ahora, tanto la hiptesis de Changeux como las conclusiones de Amoura se basan en meras observaciones, a las que se suma la inquietud por los posibles resultados de esta sustancia, altamente adictiva.

Para verificarlas, su ensayo clnico distribuir prximamente parches de nicotina con dosis diferentes a personal sanitario de manera preventiva, a pacientes hospitalizados para ver si los sntomas disminuyen, y a pacientes en cuidados intensivos para ver si la inflamacin se reduce.

El ministro francs de Sanidad, Olivier Vran, seal este mircoles en el Senado que se trata de un estudio "interesante", pero pidi precaucin.

"Cuidado, eso no quiere decir que el tabaco protege. El tabaco mata y causa ms de 70.000 muertos al ao. Pero significa que hay una pista interesante, junto a otras pistas de investigacin clnica, que busca entender por qu en el mecanismo bioqumico la nicotina podra ser un marcador de resistencia frente a esta epidemia", dijo Vran.

Insisti en pedir a los ciudadanos que no se automediquen ni consuman nicotina y aclar que en los estudios contra el coronavirus no cierran ninguna puerta, "ni siquiera esta, mxime cuando est dirigida por equipos de gran solvencia".

 
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