25-04-2020 / 2:50: h EFE

Para los habitantes del barrio La Comuna de Quito la pandemia del coronavirus tiene muchas caras. Una de ellas, el hambre, les ha llevado a izar decenas de banderas blancas por sus calles como peticin de ayuda a las autoridades.

"Me dijeron aqu que tengo que poner (la bandera), necesitamos que venga ayuda. La puse porque aqu no se puede salir", dijo a Efe Jos Acipuela Pantoja, de unos 60 aos y veterano de una barriada que se encuentra sobre una de las laderas del imponente volcn Pichincha.

SMBOLO DE NECESIDAD

En la puerta de un patio-aparcamiento que sirve de taller mecnico, cerrado desde hace mes y medio por la situacin de emergencia nacional que vive el pas a raz del coronavirus, Acipuela pide la ayuda del Municipio para llevarse algo a la boca.

"Me dijeron que viene ayuda de alguna parte. Eso dice el vecino de aqu al lado y el vecino de al frente. Me dijeron que ponga la bandera y que espere que ha de llegar, y ah van a hacerme algunas preguntas", proclama.

Como muchos moradores de este modesto barrio -unos 8.000, segn los propios vecinos-, su bandera espera la llegada de alguno de los camiones de asistencia del Patronato San Jos, fundacin de ayuda del Municipio.

Otros la han colocado porque necesitan medicinas o algn tipo de asistencia social por ser discapacitados.

"No se cuntas banderas hay colocadas porque no salgo ms que a la esquina y me vuelvo", dice resignado este vecino, pero Efe ha contado alrededor de treinta en apenas cuatro calles del barrio.

EL PAQUETE SABE A POCO

Desde que comenz la pandemia, que ha castigado especialmente a la otra urbe ms importante de Ecuador, Guayaquil, el Municipio de Quito ha repartido miles de kits de ayuda por los barrios ms pobres de la ciudad.

"Por aqu pasaron hace dos das", confirm a Efe Jeidi Burbano, de 39 aos, casada y madre de dos hijos, una de 14 y el otro de apenas ao y medio.

Pero tambin lo han hecho, el jueves, por el barrio de Seor de los Milagros, Catzuqu de Moncayo, Jos Peralta, San Jos Obrero y otros muchos.

Burbano relat a Efe que en su bolsa dejaron "2 kilos de azcar, 2 kilos de arroz, 2 latas pequeas de sardinas y una funda (bolsa) de fideos".

Pero "eso no es suficiente", aade, "si los miembros de la familia son cuatro, alcanzar para dos o tres das". A su juicio, "deberan venir dos veces por semana".

Y el caso de Burbano no es ni mucho menos dramtico en comparacin con el de otros millones de ecuatorianos que han perdido su trabajo o, peor aun, que viven del trabajo informal y ya no pueden salir a la calle en busca de sustento sin exponerse a una multa.

En Ecuador, un pas de 17 millones de habitantes, el 60 por ciento de la mano de obra es "informal", y el decreto de aislamiento del 16 de marzo los ha despojado de la posibilidad de ganar algo de dinero para mantenerse.

"Somos afortunados, con mucha gratitud con Dios. Porque con esta situacin, de que la mayor parte de las personas no pueden trabajar, que mi esposo pueda hacerlo es una bendicin de Dios", afirma Burbano.

Su marido es guarda de seguridad en una pizzera y gana el sueldo bsico, 400 dlares al mes, para muchos toda una fortuna en los tiempos que corren.

UN BARRIO "MODESTO"

Las pequeas viviendas de La Comuna, con muchas de sus paredes desgarradas y kilomtricos cables colgantes a su alrededor, son indicio del modesto nivel socieconmico de sus habitantes, aunque sus callejas estn asfaltadas y salpicadas por alguna que otra vivienda bien conservada e incluso, aqu y all, por coches.

"Es un barrio modesto", grita sin identificarse una vecina de esas casas ms "lujosas" desde una azotea en un tercer piso.

"Nosotros no hemos colgado (bandera)", se justifica, pero "tambin se nos va a terminar pronto la comida".

El barrio est ubicado en la parte central de la ciudad, cerca de un telefrico que conduce a una de las vistas ms imponentes de la capital del pas, donde la pandemia afecta a unas 1.500 personas, alrededor de un 6 % de los casos de contagio a nivel nacional (22.719).

Se trata de un porcentaje relativamente bajo si se compara con Guayaquil, la Wuhan ecuatoriana con la mitad de los contagios nacionales, y ms aun si se tiene en cuenta su poblacin de 2,2 millones de habitantes.

SITUACIN INSOSTENIBLE

Pero a sus 2.850 metros de altitud, sobre el llamado corredor andino, la crisis socieconmica no ha conseguido saltar sobre la histrica capital ecuatoriana.

"Aqu trabaja un maestro mecnico y mi hijo que es electricista. Como no pueden trabajar no abren, por eso paso yo aqu cuidando", explica Acipuela, una circunstancia que ha dejado sin bocado a miles de personas.

Las banderas blancas en varias calles de La Comuna son en ese sentido un smbolo de una situacin insostenible, un llamamiento de atencin ante la creciente carencia de la poblacin en todo el pas, y de que el hambre aflige no menos que el coronavirus.

 
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