24-05-2020 / 14:50 h EFE

El entrenador de baloncesto croata Aleksandar 'Aza' Petrovic, actual seleccionador de Brasil, ha calificado de "impresionante" la experiencia del 'play off' final de la ACB disputado con el CB Sevilla, entonces denominado Caja San Fernando, cuyo primer encuentro fue un 25 de mayo de 1996 ante el Barcelona.

Petrovic ha recordado, en declaraciones a Efe, que "nadie esperaba que el Caja jugase la final" y el equipo no pudo "volver a Sevilla tras eliminar al Manresa en semifinales", ya que tres das despus, arranc la final (3-0 para el Barcelona) "sin ni siquiera haber podido recibir la felicitacin de la aficin".

"Nos quedamos en Barcelona. Si te pegas varios das en un hotel, pierdes hambre. Ah comenzamos a perder la final. Ellos ganaron los dos partidos fciles. Tambin ganaron el tercero, aunque estuvimos con opciones hasta el minuto 28. Pese al 3-0, lo dimos todo ante un equipo con un plantilla ampla", ha aadido el tcnico balcnico.

Aza Petrovic calific aquella campaa de "magnfica, toda la ciudad estaba de parte del Caja, el pabelln se llenaba, la relacin con los periodistas era magnfica" y aunque, tres campaas ms tarde, "con (Javier) Imbroda el equipo tambin brill" y volvi a ser subcampen de Liga, "siempre sabe mejor el recuerdo de la primera vez que se juega una final".

"En la segunda temporada", el entrenador croata pregunt "a la directiva si el equipo se centrara ms en la Liga o en la Euroleague, se confeccion un equipo ms pensando en Europa y fue un error" porque "se perdieron partidos en Liga que evitaron entrar en playoff".

Petrovic destaca la camaradera de un vestuario en el que "la amistad con los jugadores era grande", hasta el punto de que hizo "el Camino de Santiago con Ral Prez y Benito Doblado" y an conserva "grandes amigos en Sevilla", que son el "ms grato recuerdos de dos aos inolvidables".

La clave de aquel xito fue, segn el entrenador, disponer de "tres americanos muy buenos", uno de ellos, el ala-pvot Richard Scott, que perteneca al filial "pero subi al primer equipo por la lesin de Marvin Alexander y jug a un gran nivel desde el primer da".

Adems, Petrovic se apoy "tambin en gente de la casa, como Ral Prez o Benito Doblado", pues considera que "un equipo es bueno si tiene buenos jugadores nacionales, gente con los colores de su club muy definidos" que, en su caso, "fueron el complemento ideal para aquellos americanos".

El preparador balcnico era consciente de que "el equipo poda alcanzar un nivel muy alto, pese a "la plantilla corta" de la que dispona, y destac como "el mejor momento, los cuartos de final ante el Real Madrid", una eliminatoria "inolvidable" en cuyo primer partido "Richard Scott masacr a sus interiores".

"En el segundo sabamos que tenamos una oportunidad de hacer historia. Estaba convencido de que la serie acabara en Sevilla, y eso que en el Madrid estaban Bodiroga, Arlauckas, Obradovic... Esa eliminacin provoc que al ao siguiente los cuartos se jugaran a cinco partidos. Todava recuerdo el triple fallado por Antnez que certific nuestra presencia en la semifinal", rememor Petrovic.

En la siguiente ronda, el Caja San Fernando se midi a "un gran equipo en una semifinal un tanto atpica" que Manresa comenz "ganando fcil", los sevillanos remontaron hasta el 2-1 "pero en el cuarto partido, Chichi Creus fue clave para el 2-2".

"El quinto me deja el recuerdo de -ngel- Almeida (fallecido un ao despus a causa de un paro cardiaco), un chico que apenas haba jugado esa temporada por la gran campaa que estaba firmando Warren Kidd. Pero lo hizo muy bien y logramos un triunfo para la historia para el Caja San Fernando", destaca el croata.

 
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