05-06-2020 / 18:30 h EFE

La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) recomend hoy que en lugares con transmisin generalizada de coronavirus todas las personas que no puedan mantener con otras la distancia de dos metros, como por ejemplo en el transporte pblico, tiendas o espacios cerrados con mucha gente, utilicen mascarillas o tapabocas de tela.

En una actualizacin de su gua de consejos sobre este elemento de proteccin, la organizacin considera que a medida que los pases van levantando las medidas de confinamiento y las restricciones de movimiento es necesario que las personas las utilicen para protegerse en situaciones en las que no se puede aplicar la distancia social recomendada.

Hasta ahora, la OMS solo recomendaba -segn su gua del pasado 6 de abril- el uso de mascarillas para la gente que atenda a personas potencialmente contaminadas, o que tenan tos o estornudos; as como para el personal sanitario.

Las mscaras recomendadas para el pblico en general son las de tela, que deben cumplir ciertas condiciones para que realmente representen una proteccin para el portador y para el resto de la comunidad.

MASCARILLAS DE TELA

La experta del Departamento de Emergencias Sanitarias de la OMS, April Beller, explic a Efe que hay nuevas evidencias cientficas (a partir de investigaciones de las universidades de Stanford y Colorado) sobre las mscaras de tela, los diversos materiales de los que puede estar hechas y el nivel de proteccin que confieren.

Esos estudios han revelado cules son los materiales que pueden actuar como "barrera" a las microgotas que expelen las personas contaminadas cuando tosen o estornudan, y la manera en que deben combinarse para cumplir este cometido.

"Si yo estoy infectada o tosiendo, todo entra en la mscara y no sale por el otro lado, as que es una manera para proteger al resto de personas", coment Beller.

La gua orientativa de la OMS recalca que no todas las mscaras de tela tienen la misma calidad de filtracin, uno de las factores determinantes para su efectividad.

Los materiales a considerar en la fabricacin de una mascarilla eficaz son el polipropileno, el algodn y el polister, y la celulosa y la seda como ltimas alternativas.

"La distancia es la mejor prevencin que existe. Si no es posible, por qu la tela? Porque las mascarillas quirrgicas deben ser guardadas para el personal sanitario", dijo Beller.

Una excepcin debe ser hecha para las personas de ms de 60 aos o que padecen enfermedades crnicas, a quienes ahora la OMS tambin recomienda el uso de mascarillas mdicas.

MATERIALES PARA LAS MASCARILLAS

Beller explic que lo ideal es combinar las telas y que la mascarilla tenga tres capas, utilizando el material ms absorbente (por ejemplo, el algodn) ms cerca de la boca, lo que har que, si se tose, las gotas de saliva se queden all.

Por fuera debera ir el material ms repele el agua, como el polister, mientras que como filtro (al medio) se podra utilizar el polipropileno, que es el material que se utiliza en las mascarillas quirrgicas.

En muchos pases las mascarillas ms utilizadas son las de algodn hechas de manera artesanal, sea porque las mascarillas quirrgicas escasean, porque estn reservadas para el personal mdico o porque resultan ms baratas.

Utilizarlas es mejor que nada, pero el problema que tienen es que "absorben mucho el agua, as que cuando se mojan hay que cambiarlas porque pueden estar contaminadas", mencion Beller.

REGLAS PARA MASCARILLAS DE TELA

Las reglas para la utilizacin las mascarillas son tan importantes como el material del que estn hechas: hay que lavarse o desinfectar las manos antes de colocarlas, y si se usan por poco tiempo -por ejemplo, para un trayecto en autobs- pueden ser guardadas en una bolsa de plstico para volverlas a utilizar luego.

Lo recomendable es lavarlas todos los das, idealmente a 60 grados y, si esto no es posible, a mano, con agua, desinfectndolas un minuto con cloro y enjuagndolas muy bien a continuacin.

Otro aspecto a tener en cuenta es que si estn muy estiradas, no funcionan; que deben cubrir nariz, boca y mentn, y que deben estar bien pegadas al rostro por todos los lados.

Por otra parte, la nueva gua de la OMS seala que todas las personas que trabajan en instalaciones mdicas atendiendo a todo tipo de enfermos, y no solo a pacientes con COVID-19, deberan utilizar mscaras mdicas.

 
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