06-06-2020 / 10:10 h EFE

Un total de 1.500 pacientes de la COVID-19 participan en una investigacin que testa un prototipo de hisopo -bastoncillo que recoge la muestra en la nariz para hacer la PCR- de resina imprimido en 3D, que podra ser un complemento y contribuir a tener suficientes reservas si hay un nuevo brote de la pandemia.

Este proyecto, que llevan a cabo el Centro de Investigacin Biomdica de La Rioja (CIBIR) y el Hospital San Pedro de Logroo, es el primero en Espaa que ya valida este tipo de hisopos directamente con pacientes, segn los datos que les constan a sus responsables.

Los primeros resultados de esta investigacin, en la que ya han participado 400 pacientes de coronavoirus, sintomticos y asintomticos, son "prometedores", ya que se est constatando que no son inferiores a los hisopos comerciales, ha explicado a Efe el mdico especialista en Microbiologa Clnica del Hospital San Pedro Jos Manuel Azcona.

Azcona, tambin responsable del Laboratorio de Microbiologa donde se realizan las PCR -que detecta la presencia o ausencia del virus- de la COVID-19, ha aadido que a las personas que acuden a realizarse estas muestras, sin efectuar ningn cribado previo, se les ofrece participar de forma voluntaria en el proyecto.

As, se les toma, de forma paralela, la muestra con un hisopo comercial y otra con el prototipo de resina para, despus, comparar los resultados y, "hasta ahora, son aceptables" y, "funcionalmente, el imprimido en 3D sigue siendo til".

En el plazo de unos quince das se habr validado este prototipo imprimido en 3D en 1.500 pacientes y en un mes se podran obtener las conclusiones finales, que apuntan a que este nuevo hisopo puede ser un complemento de los comerciales.

"No sabemos cmo se va a comportar la pandemia en los prximos meses, si habr o no una nueva oleada y si puede producirse una rotura de las existencias de los hisopos comerciales", ha dicho.

Por ello, si los de resina son aptos, "seran complementarios si faltan los que estn en el mercado y tendramos un 'colchn' para que no haya problemas de existencias", que s hubo al inicio de esta pandemia en algunas ciudades.

Este grupo de investigadores ha desarrollado su prototipo basndose en los hisopos comerciales -de nailon y polister-, pero que pudiera ser fabricado en cualquier laboratorio mediante la impresin 3D, ha sealado el ingeniero biomdico del Grupo de Biomarcadores y Sealizacin Molecular del CIBIR, lvaro Prez Sala.

"No todos los materiales son aptos para poder se usados en un paciente", por lo que se opt por una resina, que es un plstico liquido que se endurece por la exposicin a la luz y que "nos permite hacer cosas muy precisas", hasta el escobilln -pelillos- de los hisopos, ha asegurado.

En estos primeros casos que se han testado, "el funcionamiento del prototipo es, al menos, tan bueno como en los hisopos comerciales", segn Prez Salas, quien ha sealado que con las impresoras 3D de las que disponen ahora, algunas cedidas por la Universidad de La Rioja, fabrican entre 400 y 500 hisopos diarios.

"Estos hisopos podran complementar o sustituir a los comerciales", segn el jefe de la Unidad de Biomarcadores y Sealizacin Molecular del CIBIR, Ignacio Larrayoz, quien ha insistido en la importancia de lograr las mejores propiedades mecnicas del material y su flexibilidad para que puedan ser, al menos, similar a los que estn en el mercado.

Los investigadores del CIBIR y los clnicos del Hospital San Pedro estn en permanente contacto para encontrar soluciones a las necesidades que estos plantean, como en el caso de los hisopos.

En los perores momentos de la pandemia por coronavirus, cuando ms demanda haba de realizar pruebas y se registraron roturas de existencias por parte de los proveedores, en La Rioja no faltaron hisopos, pero en algunas ocasiones s se estuvo en el lmite, segn Azcona.

Esa fue una de las razones del inicio de este ensayo clnico, con el fin de que si hay un huevo brote de la enfermedad y se valida este prototipo que se testa ya en pacientes, no se tenga que depender de proveedores externos y se pueda ser autosuficientes en momentos de emergencia.

Ello podra aplicarse a cualquier laboratorio que disponga de impresoras 3B, aseguran los tres, quienes insisten en que la investigacin, durante la pandemia, ha arrimado el hombro y ha aportado su granito e arena en la lucha contra la COVID-19.

Pero "nuestro mrito es relativamente pequeo en relacin con el del personal sanitario que ha estado en la primera lnea de la lucha contra esta pandemia", ha concluido Larrayoz.

 
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