10-06-2020 / 21:01 h EFE

Samuel Vilchez Santiago, que lleg a los Estados Unidos con 13 aos y sin hablar ingls, aspira diez aos despus a ser el primer venezolano en tener un puesto en el Congreso de Florida, un estado donde abundan los exiliados como sus padres.

El "sacrificio" de sus progenitores, que eran antichavistas y obtuvieron asilo poltico en este pas en 2010, ha inspirado su vida y tambin su inters por la poltica, dice en una entrevista telefnica con Efe.

"Crec en Venezuela, en una familia donde se discuta siempre de poltica. Mis padres estaban en contra de (el fallecido presidente Hugo) Chvez", manifiesta Vilchez, que en agosto competir en unas primarias con otros aspirantes demcratas para ser el candidato a la Cmara de Representantes de Florida por el Distrito 48 en las elecciones del 3 de noviembre.

"Mi padre era un pequeo empresario y mi madre dentista. Al llegar (a Estados Unidos) ella trabaj en un McDonald's y l en el aeropuerto, ambos con sueldos mnimos. Entonces me di cuenta de que ellos sacrificaron sus carreras", confiesa.

Ahora, a los 23 aos y tras haberse graduado en la Universidad de Princeton gracias a una beca, quiere representar en el Congreso floridano a la comunidad de la misma zona donde creci.

El Distrito 48 abarca una zona al sur y al este de Orlando (centro de Florida) con una poblacin de casi 157.000 personas, de los cuales la mitad se consideran hispanos o latinos.

UN "MOVIMIENTO" MS QUE UNA CAMPAA

"Me siento muy emocionado, estamos construyendo un movimiento ms que una campaa, hay gente aqu de distintas razas y pases", explica Vilchez, quien en su programa propone extender el acceso al Medicaid y la salud mental, incrementar el salario mnimo a 15 dlares la hora y expandir la paga por enfermedad.

Tambin presenta propuestas medioambientales y de control de las armas de fuego para evitar matanzas como la de la discoteca Pulse y la escuela de Parkland

En cuanto a sus compatriotas, asegura que apoya "la propuesta de darle un TPS (estatus de proteccin temporal) a los venezolanos" que introdujo en el Congreso el representante demcrata por Orlando Darren Soto.

A su juicio, la administracin de Donald Trump usa "un doble discurso al decir que le importan los venezolanos y no hacer nada por resolver la situacin de los que estn aqu. Es un tema no a nivel estatal, sino federal".

El haber crecido, estudiado y trabajado en el area por ms de 10 aos le ha permitido ver las necesidades reales de esta comunidad y saber, por ejemplo, que "muchos vecinos no pueden hacerse la prueba del COVID-19 por no tener acceso a salud y estar desempleados".

Adems, seala, "el condado (de Orange) no haba provisto informacin en espaol al principio de la pandemia, lo que puso en desventaja a nuestra rea".

EL PRIMERO DE SU CLASE INSPIRADO POR SUS PADRES

Vilchez, que desde Florida trabaja con la ONG nacional All Voting is Local que, segn su web, se enfocada en "lograr una votacin que sea gratuita, justa y accesible para todos", se gradu de Ciencias Polticas en la Universidad de Princeton, en Nueva Jersey.

En octavo grado "lloraba porque no saba hablar ingls", pero cinco aos despus fue el primero de su clase y se gan "ms de 750.000 dlares en una beca", recuerda.

"Volv a Orlando a vivir en la misma comunidad donde crec. Al principio tena en mente hacer mi maestra y regresar a la universidad, pero empezaron a llegar llamadas de pastores, de oficiales electos y gente en general pidindome que compartiera mi historia con la gente", cuenta Vilchez.

Si gana las primarias y luego la eleccin de noviembre, Vilchez se convertir en el latino ms joven en ser legislador y a la vez en el primer ciudadano de origen venezolano en llegar a la Cmara de Representantes de Florida.

Galardonado por los premios Congressional Youth Award (2015) y el Presidents Volunteer Award (2016), Vilchez cuenta para su campaa con ms de un centenar de voluntarios, entre ellos sus padres, y ha recibido el aval de "varios oficiales electos del rea".

 
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