01-07-2020 / 12:02 h EFE

Guantes, mascarillas y otros productos sanitarios utilizados durante la pandemia del coronavirus se han transformado en residuos y han llegado al medio natural, donde no slo representan una incmoda presencia visual, tambin plantean un desafo de carcter ambiental.

De elevada composicin plstica, son muy difcilmente degradables, porque ningn ser vivo se puede ocupar de ello, y su permanencia en la naturaleza se prolonga por dcadas, durante las cuales libera sustancias txicas adheridas o pequeos fragmentos que llegan a los ros, al mar y al estmago de muchos animales filtradores.

El Proyecto Libera, impulsado por SEO/BirdLife en alianza con Ecoembes, ha emprendido una campaa para evitar que esta nueva 'basuraleza' sea abandonada en parques, jardines o espacios verdes y sensibilizar a la sociedad sobre la necesidad de hacer una correcta gestin.

Los guantes y mascarillas, a pesar de estar hechos en su mayora con polmeros derivados del petrleo, como nitrilo o neopreno, deben ir al contenedor de basura habitual, el de rechazo o resto, y nunca al amarillo, destinado a envases de plstico, briks y latas, recuerda Sara Gemes, coordinadora del Proyecto Libera en Ecoembes.

Su correcto reciclaje es la va ms fcil y mejor a corto plazo para evitar que se conviertan en un problema irreversible para el entorno y para la fauna que habita en l, subraya.

Para Miguel Muoz, coordinador del proyecto en SEO/BirdLife, ante una crisis sanitaria como la que estamos inmersos, la prioridad absoluta es parar al virus, y por eso las otras vas para luchar contra este tipo de residuos, como son la reduccin y la reutilizacin, est supeditada a lo que dictaminen las autoridades sanitarias.

Muoz recuerda en declaraciones a Efe que antes de que tuviramos el coronavirus ya generbamos plsticos de un solo uso en un modelo insostenible y las mascarillas y guantes no vienen sino a agravar esta situacin.

El problema de la basuraleza, de los plsticos en la naturaleza, no es la enfermedad, sino los sntomas de la enfermedad; la enfermedad es un modelo de produccin y consumo de forma lineal que no es sostenible con los recursos naturales que tenemos, un modelo cuyo objetivo es producir, consumir y tirar y sobre el que ya venamos alertando, seala.

Por eso, aunque reconoce que hemos avanzado mucho en el mensaje sobre el abandono de plstico y vemos que va calando en la sociedad, le preocupa que ahora haya "un retroceso".

El ser humano es un animal de costumbres, nuestros hbitos cuesta mucho modificarlos, pero en poca de crisis nos cuesta poco volver a lo de antes y de nuevo tenemos que empezar en ese trabajo ya hecho, lamenta.

Para el responsable de SEO/BirdLife, este es un momento excepcional, temporal, pero justo ahora es cuando tenemos que abrazar a la ciencia, al conocimiento cientfico, y hay que utilizar el sentido comn para que la proteccin del virus est acompasada con el cuidado al medio ambiente.

Una de las cosas que ha dejado patente la COVID-19 es que el mundo ha dependido de la fabricacin de un material en un pas parado por la pandemia -seala- y esta situacin debe hacer a los gobiernos replantearse apostar por ciertas industrias nacionales aunque sean menos rentables.

En este sentido, aplaude un estudio del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC) sobre la produccin de mascarillas con otros polmeros que no sean plsticos y s biodegradables; el coste ambiental no puede ir asociado a parar el virus, debemos remar todos en el sentido de que estos residuos no supongan un problema ambiental aadido y ni no vamos a ser capaces de competir en plsticos con China, podemos ser pioneros en poner en el mercado nuevos materiales.

Miguel Muoz cree que muchas personas movidas por el pnico no se llevan a casa una mascarilla o unos guantes una vez utilizados; cuando consideran que ha terminado su usabilidad, los tiran y arrojan en cualquier sitio.

Por eso, el conocimiento cientfico es tambin fundamental para que la gente tenga la informacin del impacto de sus acciones, ms all del dao esttico y que sepa que un acto que parece inocuo conlleva un importante dao ambiental.

Aunque la solucin final est en erradicar este modelo de consumo insensato e insostenible, asevera.

 
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