02-07-2020 / 11:00 h EFE

El salto de Beamon, el diez de Comaneci, la canasta de Belov, el mordisco de Tyson... Hay lances deportivos ligados a un nombre propio y que, as citados, no requieren ms explicacin. Cada pas tiene su propia lista de gestas asociadas a un nombre. En Espaa, durante 60 aos, el gol, el gol por antonomasia, fue 'el gol de Zarra'. El 2 de julio de 1950, en el estadio Maracan, Telmo Zarraonaindia (1921-2006) marc un tanto que cambi el rumbo del ftbol espaol y que trascendi hasta otras esferas: sociales, polticas, identitarias. Para entonces, el hijo del jefe de estacin de Erandio ya haba sido cuatro veces el mximo goleador de la liga con el Athletic Club y sumaba cinco aos como internacional indispensable en la seleccin espaola. El Mundial de Brasil se jug bajo el sistema de liguilla. Los hombres dirigidos por Guillermo Eizaguirre ganaron a Estados Unidos por 3-1 y a Chile por 2-0, con un tanto de Zarra en cada encuentro. El tercer rival era Inglaterra, en su primera participacin mundialista, que llevaba una victoria y una derrota. A Espaa le bastaba el empate para pasar a la fase decisiva, los ingleses necesitaban la victoria. Zarra dijo que se trataba del 'partido del siglo'. El choque lleg sin goles al descanso, pero con dominio de la seleccin ms antigua del mundo, en la que figuraba un Stanley Matthews de 35 aos. Nada ms reanudarse el partido, Zarra cambi la cara al enfrentamiento y al Mundial. Piru Gainza recibi un pase cruzado de Gabriel Alonso desde la banda derecha y, de cabeza, baj el baln al suelo. Su compaero en el Athletic llegaba a la carrera y, adivinando la salida desesperada de Bert Williams hacia la izquierda, chut hacia el lado contrario y marc gol. 'La mejor cabeza de Europa despus de la de Churchill' haba metido el tanto de su vida con la pierna diestra. Y la historia del deporte espaol haba dado a luz a uno de sus hijos predilectos, 'el gol de Zarra'. Ese tanto, el nico del partido, supuso la eliminacin de los inventores del ftbol de su primera Copa del Mundo y el pase de Espaa al grupo final de cuatro selecciones. Entre las incontables reacciones que siguieron a la inesperada derrota de los ingleses, dos son las ms recordadas. Una, la esquela publicada al da siguiente por el 'Daily Herald', con un comienzo demoledor: "Nuestro afectuoso recuerdo al ftbol ingls, que falleci en Ro de Janeiro el 2 de julio de 1950". Y dos, el telegrama enviado por Francisco Franco a la seleccin espaola, con un final previsible: "Al terminar la retransmisin con que segu el emocionante y brillantsimo triunfo, os envo mi entusiasta felicitacin por vuestra tcnica y coraje en defensa de nuestros colores. Arriba Espaa!".

El presidente de la Federacin Espaola de Ftbol, Armando Muoz Calero, dijo que Espaa haba vencido a "la prfida Albin", expresin de origen francs popularizada por Napolen y que al directivo espaol le cost el puesto tras una queja de la embajada britnica. Espaa no volvi a ganar un partido en aquel Mundial de Brasil. En el grupo decisivo, empat 2-2 ante Uruguay, perdi 6-1 ante Brasil y cay 3-1 ante Suecia. Fue cuarta entre cuatro, pero esa clasificacin le permiti presumir de su condicin de 'semifinalista' del Mundial durante seis dcadas. Su mejor resultado hasta que en el Mundial de Sudfrica 2010 se coron campeona con otro gol con nombre propio, 'el gol de Iniesta'. Pero esa es otra historia.

 
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