02-07-2020 / 13:53 h EFE

La compañía de telecomunicaciones Euskaltel cumple este viernes 25 años de su fundación, en los que ha pasado de trabajar por implantarse en Euskadi con unos accionistas vascos a liderar su mercado propio, afrontar la expansión nacional y tener un fondo británico como socio mayoritario.

Euskaltel mantiene su sede social en Bizkaia y actualmente da empleo de forma directa a 350 personas e indirecta a 2.000.

Fue el 3 de julio de 1995 cuando quedó oficialmente constituida la sociedad Euskaltel, S.A. tras la liberalización del mercado de las telecomunicaciones en España. Los primeros accionistas fueron las Cajas de Ahorro Vascas y el Gobierno vasco, que había invertido en un red de fibra óptica propia que fue la base en la que se apoyó Euskaltel.

A ellos se sumaron poco después Iberdrola, el Grupo Mondragón, Endesa y Telecom Italia, como socio tecnológico del lanzamiento.

Tres años después, el 23 de enero de 1998 Euskaltel lanzaba el primer servicio. Con el 050 estrenaba el servicio de acceso telefónico indirecto: había que marcar el prefijo 050 para elegir a Euskaltel como operadora para llamadas interprovinciales e internacionales.

El primer día de funcionamiento recibió 20.000 llamadas, en un mes alcanzó los 60.000 clientes, y en mayo Euskaltel ya lograba 11% de cuota de mercado vasco con 100.000 usuarios.

Un año más tarde, el 25 de enero de 1999, se lanzó el servicio de móvil y en mayo el de televisión digital por cable.

En esos años Euskaltel ya patrocinaba al equipo ciclista, al que sostuvo durante 19 años desde 1997, y que ha recuperado ahora.

En el 2012 sufrió un importante cambio de accionariado, tras la fusión de las cajas vascas en Kutxabank. Salieron Endesa, Mondragón y el Gobierno Vasco, y Kutxabank vendió parte de sus títulos, y entraron los fondos Trilantic e Investindustrial.

El banco vasco fue reduciendo paulatinamente su dominio, y a los dos fondos citados le sucedieron otros. Consolidado en el mercado, en el 2015 se produjo la salida a bolsa, a 10,80 euros por acción. Hoy cotiza a 8,14.

Ese mismo año compró R, el operador de cable de Galicia y en el 2017 adquirió la asturiana Telecable.

En 2019, el grupo británico Zegona, accionista significativo del grupo, incrementó su participación convirtiéndose en el primer accionista, seguido de Kutxabank, que conserva un 19 %.

Desde entonces ha acometido una hoja de ruta que culmina con su expansión este año a todo el mercado español bajo la marca Virgin Telco.

La compañía ha destacado hoy que en estos cinco lustros ha contratado más de 2.500 millones de euros a proveedores vascos, ha invertido más de 1.800 millones de euros en la red de fibra de Euskadi y ha aportado a las Haciendas Públicas vascas más de 1.300 millones de euros.

En este aniversario, el presidente de la firma, Xabier Iturbe, ha comentado que estos cinco lustros han puesto de manifiesto que el proyecto empresarial de Euskaltel "no tenía una visión cortoplacista, sino que nació con vocación de permanencia en el tiempo. La existencia de Euskaltel en el mercado de las telecomunicaciones dio paso a la competencia real".

El consejero delegado, José Miguel García, ha resaltado que "si hace 25 años el proyecto nació con la aspiración de hacerse con el 20% del mercado vasco, hoy nuestras aspiraciones pasan por dar servicio a un mercado de 18 millones de personas en toda España".

"Nuestro compromiso social y de empleo se mantiene firme. Y con orgullo podremos decir que somos el único operador de telecomunicaciones cuyo centro de decisión no está en Madrid", ha concluido el directivo.

 
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