12-07-2020 / 12:30 h EFE

Investigadores del Instituto de Ciencias del Mar (ICM-CSIC) están estudiando el comportamiento de las cigalas mediante un sofisticado observatorio submarino instalado a 20 metros de profundidad en la bahía de Galway (Irlanda).

El proyecto, que forma parte del 'European Multidisciplinary Seafloor and water column Observatory' (EMSO) y en el que también participa el Marine Institute (MI) de Galway, recopilará datos de esta especie de gran valor comercial durante un año.

La cigala (Nephrops norvegicus) -'escamarlà' en catalán- es un crustáceo decápodo de gran valor comercial, pero la presión pesquera hace que sea una especie amenazada, entre otras cosas también porque la pesca de arrastre destruye las galerías que estos decápodos excavan en fondos blandos para refugiarse.

Las cigalas permanecen en esta especie de túneles durante el día y salen de noche para buscar comida, con lo que estudiar el comportamiento y estimar el stock de la especie no es fácil, según los biólogos marinos.

Para estimar las existencias de estos animales necesitan programas de monitoreo exhaustivos como el proyecto 'Smart Lobster', financiado por el EMSO, en el que participan los investigadores del ICM-CSIC en Irlanda.

El proyecto se acaba de poner en marcha y tiene como objetivo principal monitorizar el comportamiento de la cigala a partir de filmaciones de sus movimientos y de su actividad.

Para ello, los investigadores se servirán de un observatorio submarino ubicado a 20 metros de profundidad frente a la costa de Spiddal -un pequeño pueblo de la bahía de Galway-, donde se encuentra uno de los mayores caladeros de esta especie en el Atlántico Nororiental.

Desde este observatorio, bautizado con el nombre de 'SmartBay', recopilarán de forma continuada imágenes de las cigalas, lo que permitirá estudiar, entre otros aspectos, cómo excavan estos crustáceos las galerías en las que se refugian.

En esta investigación participan Jacopo Aguzzi, Joan Company y Joan Navarro, biólogos del grupo 'Funcionamiento y Vulnerabilidad de los Ecosistemas Marinos' del ICM-CSIC, que analizarán el papel de los factores ecológicos y ambientales que influyen en la excavación de estas galerías, entre los que se encuentran las interacciones territoriales socialmente agresivas y la presencia de presas o depredadores.

"Esto ayudará hacer una mejor evaluación del stock de la especie, ya que -según Aguzzi- todos estos factores crean indeterminación en las evaluaciones que se hacen a través de campañas de arrastre, porque los animales son capturados solo cuando están fuera de las galerías".

Los investigadores sumergieron el pasado 27 de mayo un marco de acero para monitorizar el comportamiento de 15 ejemplares durante los próximos 12 meses.

Según los biólogos, esto permitirá estandarizar los datos demográficos de la especie obtenidos con redes de arrastre y trineos remolcados por barco.

"Los observatorios costeros como el 'SmartBay' representan una excelente oportunidad para el desarrollo de estudios piloto como este, que deben servir para avanzar tecnológicamente en los enfoques de evaluación de stock más clásicos, proporcionando nuevos datos ecológicos de manera multidisciplinaria y altamente integrada", ha subrayado Aguzzi.

A este respecto, Alan Berry, que dirige el EMSO, ha dicho en un comunicado que observatorios como el de la bahía de Galway "facilitan la investigación científica y la producción de nuevos conocimientos para mejorar la gestión del ecosistema marino".

En España, por ejemplo, existe el OBSEA, un observatorio submarino ubicado cerca del municipio costero de Vilanova i la Geltrú (Barcelona) que también forma parte del EMSO, que es un organismo europeo distribuidor de datos científicos marinos del que forman parte 11 observatorios oceanográficos ubicados en sitios estratégicos que van desde el Atlántico norte hasta el Mar Negro.

El objetivo de esta infraestructura es proporcionar datos sobre propiedades y procesos ambientales relacionados con las interacciones entre la geoesfera, la biosfera y la hidrosfera.

 
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