14-07-2020 / 12:20 h EFE

elas, 14 jul (EFECOM).- La Comisión Europea (CE) impuso este martes sanciones por un total de 260 millones de euros a las empresas químicas Orbia, Clariant y Celanese por participar entre 2011 y 2017 en un cártel que manipuló los precios del etileno con el fin de adquirirlo al precio más bajo posible.

En el cartel, que afectó al territorio de Bélgica, Francia, Alemania y Holanda, participó también la empresa estadounidense Westlake, aunque no ha sido multada por revelar a las autoridades comunitarias la existencia del mismo, informó en un comunicado la CE.

En concreto, la empresa suiza Clariant tendrá que pagar 155,769 millones de euros; la estadounidense Celanese, 82,307 millones de euros, y la mexicana Orbia, 22,367 millones de euros, tras haberse beneficiado de una reducción en la cuantía de sus sanciones por colaborar con la investigación.

Las cuatro empresas colaboraron entre diciembre de 2011 y marzo de 2017 para coordinar ilegalmente sus estrategias para negociar con los vendedores el precio del etileno e intercambiaron información sobre los precios de compra.

El objetivo era reducir el precio de referencia para esta sustancia que se utiliza en el mercado y que se fija a través de la negociación individual entre proveedores y compradores.

"Al contrario que en la mayoría de cárteles, en los que las compañías conspiran para aumentar sus precios de venta, estas compañías colaboraron para rebajar el valor del etileno en detrimento de los vendedores", dijo la Comisión en un comunicado.

Las reglas antimonopolio de la UE no solo prohíben los cárteles relativos a la coordinación de precios de venta, sino también los dedicados a coordinar los precios de compra, recordaron.

El etileno es una sustancia química inflamable utilizada en la fabricación de muchos otros materiales de uso cotidiano, como los plásticos PVC, y su precio es muy volátil.

La decisión de la Comisión Europea puede ser recurrida ante los tribunales europeos.

 
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