05-08-2020 / 17:11 h EFE

Investigadores de la Universidad de Basilea han propuesto un nuevo enfoque teraputico con el que aspiran a mitigar las dificultades sociales que sufren las personas con autismo, segn un estudio que publica hoy, mircoles, la revista Nature.

Los cientficos han detectado por primera vez que existe una conexin entre el gen neuroligin-3, que contribuye a aumentar las posibilidades de desarrollar autismo, y la va de sealizacin de la oxitocina, una hormona que regula el comportamiento social en los mamferos.

A partir de un modelo en ratones, el grupo liderado por Peter Scheiffele sugiere que las alteraciones en el sistema de la oxitocina ligadas a una mutacin de ese gen pueden ser restauradas con un tratamiento farmacolgico que inhibe cierta sntesis de protenas.

Con ese acercamiento han logrado "normalizar el comportamiento social" de los ratones que sufran sntomas similares a los del autismo.

"Igual que sus compaeros sanos, comenzaron a reaccionar diferente ante ratones que les eran familiares y aquellos que les eran desconocidos", describen los investigadores en un comunicado divulgado por su universidad.

El mismo inhibidor farmacolgico ha mostrado adems resultados prometedores en un segundo modelo de autismo en roedores, por lo que Scheiffele y sus colegas confan en que su estrategia puede ser utilizada en un amplio abanico de casos.

"Nos quedamos sorprendidos al descubrir que las mutaciones del neuroligin-3 estropeaban las vas de sealizacin de la oxitocina. Hemos tenido xito juntando dos piezas del puzle de los mecanismos subyacentes al autismo", afirm el autor principal del estudio.

En torno al uno por ciento de la poblacin desarrolla autismo, una condicin que se caracteriza por alteraciones en la comunicacin, comportamientos repetitivos y dificultades sociales.

Existen numerosos factores genticos que intervienen en la aparicin del autismo y hasta la fecha se han identificado cientos de genes que juegan algn papel, si bien los mecanismos que relacionan esa amplia variedad de posibles mutaciones y las alteraciones asociadas a esa condicin son todava en gran parte desconocidos.

 
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