05-08-2020 / 19:40 h EFE

Los cambios globales en el uso de la tierra estn alterando el equilibrio de las comunidades de animales, y las especies que portan enfermedades que pueden infectar a los humanos parecen beneficiarse de esta situacin, segn un estudio de Nature.

As, los ecosistemas manejados por el hombre albergan ms huspedes de enfermedades zoonticas -que se transmiten de los animales a los seres humanos- que los hbitats no perturbados.

El efecto es ms fuerte para las especies de roedores, murcilagos (COVID-19) y aves paseriformes, lo que puede ayudar a explicar su prevalencia como huspedes de este tipo de enfermedades.

"Los cambios en el uso de la tierra estn creando cada vez ms oportunidades de contacto entre personas y los posibles huspedes de enfermedades que luego transmiten a humanos", advierten los autores.

Para llegar a estas conclusiones, el equipo de investigacin, liderado por University College London (UCL), analiz 6.801 comunidades ecolgicas de seis continentes y encontr que los animales que se sabe que portan patgenos (microorganismos causantes de enfermedades) que pueden infectar a los humanos fueron ms comunes en aquellos paisajes usados intensamente por la gente.

Las pruebas se obtuvieron de un conjunto de datos de 184 estudios que incorporan esas casi 7.000 especies, 376 de las cuales se sabe que son portadoras de patgenos compartidos por los humanos.

Ante estos resultados, segn los investigadores, se podra necesitar alterar la forma en que se usa la tierra en todo el mundo para reducir el riesgo de futuros contagios de enfermedades infecciosas.

Rory Gibb seala, en una nota de la UCL, que la forma en que los humanos cambian los paisajes en todo el mundo, desde el bosque natural a las tierras de cultivo, por ejemplo, tiene impactos en muchas especies de animales salvajes.

"Nuestros hallazgos muestran que los animales que permanecen en ambientes ms dominados por el hombre son los que tienen ms probabilidades de portar enfermedades infecciosas que pueden enfermar a la gente".

As, segn este estudio, las especies que albergan patgenos zoonticos supusieron una mayor proporcin entre las especies animales que se encuentran en ambientes influenciados (perturbados) por el hombre en comparacin con las comunidades ecolgicas de los hbitats ms salvajes.

Esta misma relacin se observa para los animales que tienden a llevar ms patgenos de cualquier tipo, pudiendo afectar o no a los humanos.

Kate Jones, autora principal de este trabajo, explica que el cambio en el uso de la tierra a nivel mundial se caracteriza principalmente por la conversin de los paisajes naturales para la agricultura, en particular para la produccin de alimentos.

"Nuestros hallazgos subrayan la importancia de gestionar los paisajes agrcolas para proteger la salud de la poblacin local mientras que tambin se garantiza su seguridad alimentaria".

Los investigadores dicen que si bien hay muchos otros factores que influyen en la transmisin de enfermedades, estas conclusiones apuntan a la necesidad de estrategias que ayuden a mitigar el riesgo de brotes de enfermedades infecciosas comparables a la COVID-19.

 
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