06-08-2020 / 18:10 h EFE

La esperada sentencia sobre el asesinato del exprimer ministro libans Rafic Hariri tendr que esperar un poco ms: la explosin en el puerto de Beirut el martes pasado ha obligado al Tribunal Especial para el Lbano (TEL) a aplazar al 18 de agosto el anuncio del fallo, que afectar a cuatro sospechosos de organizar su muerte, que se encuentran en paradero desconocido.

No es la primera vez que se pospone la sentencia, aunque en esta ocasin el tribunal lo justifica por el "respeto a las innumerables vctimas de la devastadora explosin que conmocion a Beirut el 4 de agosto y por los tres das de luto pblico" en el Lbano, tras una tragedia que se cobr la vida de al menos 137 personas y dej 5.000 heridos.

Seis aos despus del comienzo del juicio, la Corte tena previsto dar a conocer su decisin a mediados de mayo, pero la pandemia "oblig" a retrasarlo hasta el 7 de agosto, fecha pospuesta ahora otros diez das.

El tribunal se encuentra en Leidschendam, a tan solo unos minutos de La Haya, y la primera sesin, que tuvo lugar el 16 de enero de 2014, fue un autntico hito tras casi una dcada de espera: Hariri y otras 21 personas murieron el 14 de febrero de 2005, cuando un camin que contena al menos una tonelada de explosivos estall en el centro de Beirut.

Los cuatro sospechosos son Salim Jamil Ayyash, Hassan Habib Merhi, Hussein Hassan Oneissi y Assad Hassan Sabra, todos responsables "secundarios", acusados de "conspiracin mediante un ataque terrorista", y de ayudar a organizar y preparar los atentados, pero ninguno estaba en la cadena de mando, y no hay nadie acusado de ser el autor intelectual.

El fiscal jefe, Norman Farrell, argumenta que los cuatro sospechosos, que se juzgan en rebelda al no haber aparecido nunca ante el tribunal ni ante los abogados que los representan de oficio, estn vinculados con el grupo islamista chi libans Hizbul y cree que su culpabilidad es evidente por las grabaciones telefnicas en poder de la Justicia.

LAS INVESTIGACIONES

En mayo de 2007, el Consejo de Seguridad de la ONU cre el TEL, prometiendo hacerse cargo de casi la mitad de los gastos, mientras que el resto del presupuesto ser una aportacin de diferentes pases, incluidos los de la Unin Europea. No comenz a funcionar hasta 2009 y solo en 2014 se inici oficialmente el juicio.

Segn los expertos, ha costado hasta ahora cerca de 1000 millones de dlares, aunque no tenga entre rejas a ninguno de los sospechosos ni ha conseguido que Hizbul siquiera reconozca su competencia.

Segn la reconstruccin del TEL, el da de su asesinato, Hariri asisti a una reunin en el Parlamento libans a las 11 de la maana, una hora despus se acerc a un caf en la zona y a las 12.49 se subi a uno de los coches del convoy en el que siempre viajaba para emprender su recorrido por la costa de Beirut hacia su residencia oficial.

Tres minutos despus, un camin avanz lentamente hacia el hotel Saint Georges, a la vez que lleg y redujo la velocidad el convoy en el que viaja Hariri. En ese punto, el conductor del camin se inmol haciendo estallar los explosivos en el vehculo. La explosin produjo un crter profundo en la superficie de la carretera y caus 22 muertos y 231 heridos.

Poco despus de la explosin, Oneissi y Sabra llamaron a las oficinas de dos medios de comunicacin internacionales en Beirut para ofrecerles un video que, explicaron, se encontraba escondido en un rbol en una plaza de la capital libanesa.

La cinta contena un mensaje de video, despus transmitido en todas las televisiones, en el que un joven palestino de 22 aos, que se present como Ahmad Abu Adass, explicaba que llevar a cabo el ataque suicida en nombre de una organizacin fundamentalista denominada "Victoria y Yihad en la Gran Siria", totalmente desconocida.

Despus de aos de investigaciones tcnicas, declaraciones de testigos y pruebas en documentos escritos, los fiscales del caso han concluido que Mustafa Badredine (fallecido en 2016), un alto funcionario de Hizbul, fue quien realmente haba preparado el ataque, mientras que Ayyash, el cuarto sospechoso, lideraba la clula que llev a cabo el atentado.

SUNES Y CHIES ANTE SIRIA

Hariri, uno de los lderes sunes ms influentes del Lbano, se opona a la influencia siria en el pas, por lo que su asesinato desemboc en manifestaciones masivas por las calles libanesas y fuertes presiones internacionales que llevaron a la retirada de las tropas de Damasco despus de tres dcadas de presencia militar.

Hizbul nunca comparti esa visin contraria a Damasco, lo que acab creando un escenario de bandos prosirios y antisirios que determin la poltica libanesa durante dcadas: al asesinato e Hariri se sum el del exministro de Finanzas, el sun Mohamed Chatah, en diciembre de 2013.

Las tensiones se intensificaron tras el levantamiento contra el dictador Bashar al Asad en Siria. Mientras que muchos sunes se posicionaron de parte de los rebeldes, Hizbul -considerado como grupo terrorista por Estados Unidos, mientras que la UE califica de terrorista solo el ala militar del partido- envi a sus combatientes para apoyar a Al Asad desde el comienzo del conflicto en 2011.

El largo historial de atentados en Lbano alent tambin rumores sobre la explosin en el puerto, el martes pasado, si bien parecen descartarse de momento.

"S, la historia del nitrato de amonio tiene sentido: la cantidad parece coincidir con el tamao estimado de la explosin. Obviamente necesitara una investigacin para estar seguro, pero no parece haber nada inconsistente en esta teora, por lo que hemos visto", asegur a Efe Nick Waters, investigador de Bellingcat.

Los libaneses conocern la sentencia, en principio, el prximo da 18, y lo harn a unos das de la nueva tragedia que ha asolado la capital, lo que se suma a un 2020 ya complicado para el pas rabe, protagonista de un levantamiento social y poltico desde el ao pasado, el colapso de la moneda local por la hiperinflacin, y la pandemia de coronavirus.

 
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