12-08-2020 / 12:51 h EFE

Cientos de zimbabuenses se apian en una fila junto a una lnea de cubos de plstico rojos, verdes, amarillos y blancos. Algunos usan mascarillas, otros no. Esperan en una carretera polvorienta en Mabvuku, un barrio pobre de Harare, para recoger una racin de agua limpia que puede significar la diferencia entre la enfermedad y la salud, la vida y la muerte.

Para la mayora de los dos millones de habitantes de la capital de Zimbabue obtener agua es una pesadilla diaria, plagada de riesgos agravados por la expansin de la COVID-19. Sin agua corriente, muchos se ven obligados a recolectarla de pozos o manantiales cercanos a sus suburbios.

"Si la situacin no mejora, vamos a tener serios problemas. Algunas reas que no tienen agua son focos de la COVID-19", advierte a Efe Reuben Akili, oficial de la Asociacin Combinada de Residentes de Harare (CHRA, en sus siglas en ingls).

UN MILLN Y MEDIO DE PERSONAS SIN AGUA

Akili estima que hasta 1,5 millones de personas padecen en Harare escasez urgente de agua, un nmero que probablemente ir en aumento.

En marzo pasado, cuando la pandemia comenzaba a afianzarse, la CHRA gan un caso en el Tribunal Superior de Harare, que orden al Gobierno zimbabuense y a las autoridades de la capital que proporcionaran a los residentes agua limpia.

El abastecimiento mejor temporalmente en algunas reas, incluidos suburbios de bajos ingresos como Mabvuku, en el este de la ciudad, y Hatcliffe, en el norte, privados de agua durante diez aos. Pero el alivio dur poco. Los suministros se han secado desde entonces.

Las autoridades municipales alegan que no tienen suficientes productos qumicos para tratar el agua.

La CHRA alert la semana pasada de una inminente "catstrofe humanitaria", al asegurar que la produccin se haba desplomado a tan solo 150 megalitros por da, frente a una demanda de 1.200 megalitros.

Esa escasez hace que lavarse las manos con regularidad, una medida clave para frenar el coronavirus, sea un lujo inalcanzable para muchos.

SIN AGUA PARA BEBER, DIFCIL LAVARSE LAS MANOS

"Alguien ah fuera ni siquiera tiene una gota para beber, as que cmo puede conseguir el agua para lavarse las manos?", se pregunta Stalin Mau Mau, cuya empresa transporta agua limpia a diario a clientes comerciales y residenciales en Harare.

Pero sus camiones cisterna tambin llevan agua limpia a suburbios como Mabvuku, donde se distribuye de forma gratuita.

Un cartel en la sede de su compaa en el prspero barrio de Greendale, en el noreste de la ciudad, reza: "Hacemos que el agua fluya". En el interior, los empleados se afanan en llenar camiones con agua extrada de un pozo.

Mau Mau, un expoltico de 66 aos del partido gobernante ZANU-PF, asegura que su agua se distribuye sin condiciones polticas.

"Hemos mantenido a todos los polticos al margen", aduce el empresario, de pie frente a uno de sus camiones cisterna. "El agua es para las personas, independientemente de su procedencia, su afiliacin, lo que sea".

Conocido tambin como promotor de boxeo, Mau Mau dice que ha distribuido desde marzo hasta seis millones de litros de agua dulce a miles de familias en algunas de las zonas ms pobres de Harare, que tradicionalmente apoyan al opositor Movimiento por el Cambio Democrtico (MDC).

"Cuando vas a estas reas, puedes derramar una lgrima o dos por la felicidad absoluta de la gente (al ver agua gratis)", exclama.

Reconoce que sus esfuerzos por s solos no pueden resolver la crisis del agua que afronta la ciudad, que seguramente empeorar cuando el pas entre en su temporada ms calurosa y seca. Octubre, tambin conocido como el "mes del suicidio" debido al intenso calor, tradicionalmente implica una escalada del consumo de agua urbana.

La escasez se ha visto acrecentada por dos malas temporadas de lluvias seguidas que han devastado los cultivos de maz y reducido el nivel de agua subterrnea. Hasta 8,6 millones de personas no tendrn suficiente comida en diciembre prximo en Zimbabue, ha advertido la ONU.

POZOS QUE NO DAN ABASTO

Incluso los pozos poco profundos de los que dependen muchos residentes de Harare se secaron en junio.

"Normalmente, estos pozos se secan alrededor de septiembre. Tenemos que cavar profundo para llegar al nivel fretico", explica Hardlife Mudzingwa, fundador y coordinador nacional de la Alianza de Agua de la Comunidad, una ONG con sede en la capital.

Mudzingwa, detenido varias veces en los ltimos aos por su activismo comunitario en torno al derecho al agua potable, dice que la escasez, que tambin afecta a la ciudad dormitorio de Chitungwiza, ejercer ms presin sobre los puntos de agua comunales.

Estos consisten en pozos perforados principalmente por organizaciones humanitarias internacionales, incluidos muchos excavados para suministrar agua limpia de emergencia durante la devastadora epidemia de clera en Zimbabue de 2008, que caus unos 4.000 muertos.

Chitungwiza, hogar de ms de 365.000 residentes, depende de perforaciones para el 95 por ciento de sus suministros de agua.

Segn Mudzingwa, se suele aglomerar mucha gente en las perforaciones, sin distanciamiento fsico ni desinfectantes para prevenir la transmisin del coronavirus.

Su organizacin tambin ha denunciado violencia contra las mujeres en los puntos de suministro de agua por parte de algunos hombres. "Hemos tenido casos de violacin en Mabvuku que fueron registrados por la polica", declara a Efe.

"Este ao -augura, muy pesimista- tendremos una crisis muy grave en la prestacin del servicio de agua", que se suma a la grave crisis econmica y la tensin poltica que ya vive Zimbabue.

 
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