16-08-2020 / 0:59: h EFE

La Administracin de Alimentos y Frmacos de Estados Unidos (FDA, en ingls) anunci este sbado que ha autorizado por la va urgente un test de COVID-19 basado en muestras de saliva y que se ha probado durante ms de un mes en jugadores de baloncesto de la NBA.

La prueba, desarrollada por investigadores de la universidad de Yale, ha atrado la atencin de muchos expertos en salud pblica porque, al contrario que otros test, no requiere un instrumento especfico para registrar la muestra, sino que la saliva puede almacenarse en cualquier contenedor estril y enviarse para su examen.

El test es el quinto autorizado por la FDA que utiliza muestras de saliva para detectar el COVID-19, pero algunos analistas lo consideran especialmente prometedor en parte porque no requiere atravesar un paso extra para separar el cido nucleico, lo que evita el problema de escasez de los kits empleados para esa operacin.

Segn el diario The Wall Street Journal, eso permitir que el producto sea mucho ms asequible y accesible que el hisopado nasal, dado que almacenar cada muestra costar entre uno y cinco dlares, y podrn enviarse a cualquier laboratorio para su examen.

"Dar este tipo de flexibilidad para procesar las muestras de saliva y ver si hay infeccin por COVID-19 es revolucionario en cuanto a su eficiencia y a evitar la escasez de componentes cruciales para las pruebas", dijo en un comunicado el comisionado de la FDA, Stephen Hahn.

La NBA empez a colaborar en junio con los investigadores de Yale y varios jugadores de la liga empezaron a enviar sus muestras de saliva para ayudar a desarrollar la prueba, denominada SalivaDirect y que permite producir hasta 90 resultados de distintas muestras en menos de tres horas.

Los cientficos necesitaban una gran poblacin asintomtica para comparar los resultados de sus pruebas con muestras de saliva y los de los test nasales tradicionales, con el objetivo de garantizar la precisin de su nuevo protocolo, y la encontraron en la NBA.

De forma annima, jugadores, tcnicos y otros trabajadores de equipos de la NBA se sometieron regularmente a test nasales, orales y de saliva y los enviaron a dos laboratorios y a los cientficos de Yale, que compararon los resultados de los distintos mtodos.

El equipo de Yale continuar a partir de ahora su estudio con personal de la NBA que se encuentra en Walt Disney World, en Florida, y segn el Wall Street Journal, hasta ahora no han encontrado ningn caso positivo entre quienes estn concentrados en las instalaciones de ese parque, algo que puede complicar o retrasar su investigacin.

Segn la FDA, Yale pretende compartir el protocolo de SalivaDirect con los laboratorios interesados como un "cdigo abierto", lo que significa que, siempre que sigan las instrucciones de los cientficos que desarrollaron el test y demuestren que tienen equipos bsicos, podrn procesarlo.

 
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