14-09-2020 / 13:32 h EFE

En poco ms de un ao, la vida del alero brasileo Leo Meindl (Franca, 1993) ha dado un vuelco. La muerte de su padre, el exjugador y entrenador brasileo Paulo Meindl Von Berger 'Paulo', y su exclusin de la convocatoria de la seleccin para el Mundial 2019 le hizo pasar "el peor momento" de su vida.

A raz de aquella situacin, el jugador brasileo "cambi todo": los entrenamientos, la preparacin fsica, la alimentacin... Fruto de ello, hizo su mejor temporada en el Sao Paulo (17,2 puntos y 7,2 rebotes de media) y lleg la llamada del baloncesto europeo, la del Urbas Fuenlabrada con el que debutar en la Liga Endesa.

Meindl llega "en el mejor momento" al baloncesto espaol, asegura el alero de 27 aos a EFE en una entrevista por videoconferencia, en la que se describe como un jugador "que puede hacer muchas cosas", como tirar, defender o rebotear; dispuesto a "subir el nivel" y estar "entre los mejores" en la Liga Endesa.

- Pregunta (P): Para un aficionado que no le conozca, quin le dira que es Leo Meindl y cmo juega?

- Respuesta (R): Soy un jugador que puede hacer muchas cosas, no solo un especialista que solo tira o solo bota, puedo aportar tambin defensa. Tengo muchas ganas de ganar y soy un jugador que hace todo para que el equipo salga con el mximo de victorias que pueda y que entrega todo en todos los partidos.

Fsicamente soy un jugador fuerte y con capacidad para anotar, tengo los brazos largos y puedo ayudar bastante en defensa, ser finalizador en ataque, luchar los rebotes, y hacer muchas cosas. Espero dar lo mejor para que ganemos muchos partidos este ao.

- P: Qu le hizo decidirse por Fuenlabrada?

- R: Uno de los motivos es que Paco (Garca, el entrenador) est aqu. Paco ha trabajado en Brasil dos o tres aos, me conoca y sabe lo que puedo hacer. Paco fue un punto muy fuerte para que yo viniera.

- P: La pretemporada del equipo ha sido muy buena, con cinco victorias de seis partidos, qu sensaciones est teniendo?

- R: Creo que es diferente la pretemporada de la temporada, no es lo mismo, muchos equipos sufren con las lesiones y nosotros tambin. Tengo una expectativa muy buena, mucho mejor ganar como estamos haciendo, pero la clave es continuar trabajando, el camino est muy bien hecho y hay que ir poco a poco.

- P: En el verano de 2019 vino a entrenar en pretemporada al Oviedo del LEB Oro, por qu aquella oportunidad no se convirti en fichaje?

- R: Yo ya tena contrato en Brasil. Me llamaron para jugar amistosos contra Real Madrid, y con la posibilidad de jugar contra el Baskonia. Para m fue increble, pero no poda quedarme, ya estaba encaminado el contrato con Sao Paulo.

- P: Llega a Espaa despus de su mejor ao en la liga brasilea: cuatro mejor anotador, octavo reboteador...

- R: S, tuve una temporada increble, con buenos compaeros de equipo, el entrenador me dio la confianza para hacer todo lo que s hacer mejor, las cosas fueron sucediendo.

- P: Una buena temporada que vino despus de la decepcin de no ir al Mundial de China 2019 an habiendo sido un fijo en las convocatorias anteriores.

- R: Fue un momento muy complicado en mi vida. Ocurri todo a la vez: mi padre muri, no estuve con la seleccin, estaba en un momento en el que no tena muchas opciones de jugar en grandes equipos... Lo que hice fue trabajar y trabajar, y las cosas fueron cambiando. Crec mucho en ese momento, que fue muy duro, lo peor de mi vida, pero de todo se aprende para sacar cosas buenas y fue lo que hice.

- P: Su padre, Paulo Meindl Von Berger 'Paulo' fue exjugador de la seleccin en los 80 y entrenador.

- R: No hay palabras para describirlo, mi padre fue todo para m, para mi vida. l me ense todo lo que s y todo lo que hago aqu es por l.

l jug toda la vida en Brasil y en al seleccin nacional, estaba como entrenador en Franca, de donde es la familia de mi madre. Franca es una ciudad con mucha tradicin, todos los que viven ah aman el baloncesto

- P: Cmo cambi su vida con la muerte de su padre?

- R: Cambi toda mi vida, mi mentalidad, conoc personas increbles, entrenadores, mdicos, preparadores fsicos, nutricionistas... Cambi todo lo que pensaba sobre baloncesto.

Lo primero que cambi fue la mentalidad. Yo pensaba que el baloncesto era solo entrenar y ya est, yo destacaba por la parte tcnica, haca muy bien todo, pero fsicamente nunca fui muy bueno. Empec a entrenar muy temprano, a hacer cosas que no haca antes, como ir al gimnasio o correr. Cambi muchas cosas, la alimentacin tambin. Ahora entiendo mejor cmo funciona todo, lo que hago bien, lo que no. Tengo un equilibrio perfecto.

- P: Llega a Europa en su mejor momento?

- R: Yo creo que s, creo que estoy mucho mejor fsicamente, mentalmente, tambin a la hora de tomar decisiones. Antes en los partidos haca muchas cosas, pero mis decisiones no eran tan buenas. Ahora, con ms madurez, estoy en mi mejor momento.

- P: Qu espera de la Liga Endesa?

- R: Es muy diferente: la intensidad, las rotaciones del juego, los cambios... Aqu juego muchos menos minutos que en Brasil. All jugaba 30-35 minutos por partido, aqu 25 minutos ya es mucho, porque la intensidad es muy alta siempre. Creo que no va a ser fcil, pero estoy muy preparado. Quiero subir mi nivel y estar entre los mejores en Espaa.

- P: Hay varios brasileos en la competicin: Marcelinho Huertas, Vitor Benite, Augusto Lima, Rafa Luz... Estn de moda?

- R: Yo hablo con ellos casi siempre y me ayudan bastante con cosas del juego de aqu, la vida, estamos en contacto. Hablo ms con Rafa Luz y Benite, tengo contacto tambin con Marcelinho y Augusto. Rafa Luz, Augusto y Benite y yo jugamos casi siempre juntos en la seleccin. Ganamos un Panamericano juntos y creamos una amistad muy grande.

- P: Huertas acaba de ser premiado como el mejor jugador latinoamericano de la temporada pasada, un premio que entrega la ACB y la Agencia EFE.

- R: Me gusta mucho. Es muy inteligente, entiende todo del juego, tanto defensivamente como ofensivamente. Cada ao que pasa est mejor, es increble!

- P: En Fuenlabrada han dejado huella varios argentinos, como Pablo Prigioni, Walter Herrmann o Leo Mainoldi... es su momento para equilibrar la balanza?

- R: (Risas) Espero que s. Voy a darlo todo, y a trabajar muy duro, como siempre.

- P: El Fuenlabrada es un equipo que suele pelear por la permanencia, qu objetivo se plantea?

- R: S que la temporada pasada no fue muy buena, tuvieron muchos jugadores con lesiones. Pero creo que Fuenlabrada es un buen lugar para destacar un poco.

Creo que el objetivo de todos tiene que ser ganar, ser campeones. S que no es fcil, que este es un torneo muy duro, pero el objetivo tiene que ser ganar. Estamos trabajando para esto, ir da a da, poco a poco, ganar partidos y a ver lo que pasa.

- P: Cmo les afecta no contar con la aficin, al ser los partidos a puerta cerrada por el coronavirus?

- R: Es muy triste, porque es un punto muy positivo para nosotros con una pista pequea, y los aficionados muy cerca. Es un momento muy raro para todos, tenemos que vivir con esto y a ver lo que pasa, y espero que todos puedan volver a vernos.

- P: Espaa es uno de los pases europeos con ms casos de coronavirus, se preocup su familia cuando les dijo que vena aqu?

- R: Yo estoy ms preocupado que ellos, porque ahora en Brasil est mucho peor que aqu. Aqu el corona empez antes, pero ahora Brasil est peor. Ellos se preocupan tambin, pero yo estoy ms preocupado.

 
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