24-09-2020 / 21:51 h EFE

Un 10,2 % de las personas que sufren la covid-19 con sintomatologa grave tiene anticuerpos que boicotean la funcionalidad de su sistema inmunitario al bloquear un tipo de molcula propia de este, segn dos estudios con participacin espaola que publica hoy, jueves, "Science".

La otra investigacin seala, por otra parte, que factores genticos e inmunolgicos explicaran un 15% de los casos graves de covid-19.

En ambos estudios han participado, entre otros, los hospitales Vall d'Hebron de Barcelona, Bellvitge de L'Hospitalet, Can Ruti e IrisCaixa de Badalona, Mtua de Terrassa y el Hospital Universitario de Gran Canaria Doctor Negrn.

Los expertos han visto que el 10,2% de las personas que pasa la infeccin con sintomatologa grave tiene anticuerpos que bloquean una molcula propia del sistema inmunitario, el interfern tipo 1 (IFN).

Eso significa que su propio sistema inmunitario impide una respuesta adecuada contra el virus y, adems, podra explicar la mayor vulnerabilidad de los hombres y los mayores de 65 aos.

Los investigadores examinaron 987 pacientes con neumona grave por covid-19 y encontraron que ms del 10% tena anticuerpos propios contra los interferones al inicio de la infeccin.

En algunos casos, estos anticuerpos fueron detectados en muestras de sangre tomadas antes de que los pacientes se infectaran y, en otros, se encontraron en estadios iniciales de la infeccin.

De los 101 pacientes con estos anticuerpos contra los interferones de tipo I, 95 eran hombres, lo que sugiere la presencia de algn factor gentico, que podra estar localizado en el cromosoma X, que de alguna forma favorezca la aparicin de este fenmeno autoinmune de forma ms prevalente en hombres.

Cerca de la mitad de los pacientes que tenan estos anticuerpos tena ms de 65 aos, mientras que solo se encontraban en un 38% de los menores de esa edad, por lo cual parece que la frecuencia de estos anticuerpos aumenta con la edad.

Los investigadores analizaron tambin la presencia de autoanticuerpos en la poblacin general sana, y en estos casos, solo 4 de las 1.227 personas analizadas tenan este tipo de anticuerpos.

El descubrimiento permitir identificar cules de las personas con infeccin por SARS-CoV-2 es ms probable que desarrolle sntomas graves y facilitar la adaptacin de los tratamientos destinados a estas personas con autoinmunidad.

Los investigadores, liderados por la Universidad Rockefeller en Nueva York y el Hospital Necker para Nios Enfermos de Pars, han intentado descifrar por qu la respuesta individual a la infeccin por el virus SARS-CoV-2 vara tanto de una persona a otra.

En el otro estudio, se analizaron variaciones genticas a partir de muestras de sangre de ms de 650 pacientes que haban sido hospitalizados por neumona grave por COVID-19, un 14% de los cuales murieron, e incluyeron tambin muestras de otro grupo de ms de 530 pacientes asintomticos o con infeccin leve.

Los investigadores buscaron diferencias entre los dos grupos, analizando 13 genes conocidos por ser importantes para la defensa contra el virus de la gripe mediante los interferones de tipo I.

Los resultados mostraron que un nmero significativo de personas con enfermedad grave tena alguna alteracin en estos 13 genes y, especficamente, ms del 3% tena mutaciones que impedan una respuesta adecuada contra el virus SARS-CoV-2 por falta de actividad de los interferones de tipo I.

"Durante los ltimos 15 aos ya se han descrito mutaciones en estos 13 genes en casos puntuales y excepcionalmente graves de otras infecciones vricas como la gripe o la encefalitis por herpesvirus", ha explicado el investigador del Grupo de Investigacin en Inmunologa Diagnstica del Vall d'Hebron Instituto de Investigacin (VHIR), Roger Colobran.

"Lo que nos ha sorprendido en este estudio -ha aadido- es la elevada frecuencia con la que hemos encontrado estas alteraciones en pacientes con COVID-19 grave".

Segn la profesora Aurora Pujol, genetista en el Instituto de Investigacin Biomdica de Bellvitge (Idibell), "ahora que conocemos una de las causas moleculares de por qu algunas personas jvenes desarrollan formas graves de la enfermedad, podemos afinar nuestras opciones teraputicas, como el tratamiento con interfern".

Segn Pujol, esta lista de mutaciones, que tambin podran ser relevantes en otros virus, es posible que se vaya ampliando a medida que se estudien ms casos.

"Los enfermos de COVID-19 con peor pronstico que no tienen ninguna de estas alteraciones, puede que tengan alguna patologa previa no diagnosticada u otras susceptibilidades genticas que causen una respuesta inmune incorrecta", ha aclarado la investigadora.

 
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