27-09-2020 / 10:10 h EFE

Catar est reformando su sistema laboral para adaptarse al siglo XXI, cumplir con los estndares en derechos humanos y dejar atrs un cors que choca con proyectos de tanto relieve internacional como la Copa del Mundo de 2022, aunque el proceso despierta dudas sobre la capacidad del emirato para acometer una renovacin real.

La presin de ONG y organismos internacionales, como la propia Federacin Internacional de Asociaciones de Ftbol (FIFA), para que el pequeo emirato del golfo Prsico cumpla con los estndares ha incentivado la reforma en Catar, aunque las dudas recaen en si va a ser implementada correctamente.

En los ltimos aos, varias organizaciones han denunciado el impago de salarios, empleados muertos de hambre y deportaciones de inmigrantes que trabajan en el sector de la construccin y, en especial, en los preparativos del Mundial.

Catar ha aprobado un salario mnimo no discriminatorio, algo nico en Oriente Medio, y el "desmantelamiento" del sistema de control y patrocinio denominado "kafala", que ata el estatus legal del inmigrante a la voluntad de su empleador.

Pero los trabajadores inmigrantes todava no tienen derecho a crear sindicatos, su situacin legal en el pas depende de su patrn y no tienen la fuerza necesaria para alzar la voz a pesar de que representan el 95 % de la mano de obra en el pas.

El emirato no es el nico pas del golfo Prsico que recibe crticas por la situacin laboral de los inmigrantes y que promete reformas, pero "solo Catar est dando pasos concretos", dice a Efe el jefe de la oficina en Doha de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), Houtan Homayounpour.

UNA REFORMA PIONERA EN EL GOLFO PRSICO

A finales de agosto, Catar anunci a bombo y platillo una serie de medidas para mejorar las condiciones laborales a las que los trabajadores inmigrantes estn sujetos.

Entre ellas, un salario mnimo de 1.000 riales catares (unos 274 dlares), al que se le suman otros 500 riales (unos 137 dlares) para alojamiento y 300 riales adicionales (unos 82 dlares) para comida, siempre y cuando estos gastos no estn previstos en el contrato laboral.

Asimismo, se anula el denominado certificado de no objecin, que impide que los inmigrantes cambien de trabajo sin el permiso del empleador antes de que expire su contrato, una medida calificada de "histrica" por la OIT, organizaciones internacionales y la propia FIFA.

De acuerdo con Homayounpour, estas medidas "desmantelan" el sistema de la kafala, "pero no significa su abolicin".

"Si miras a la kafala desde el punto de vista en el que necesitas una oferta de trabajo antes de llegar al pas, es decir, que necesitas que alguien te traiga al pas (...) esta parte todava permanece", apunta el jefe de Catar para la OIT.

De acuerdo con la OIT, la kafala "crea un desequilibrio de poder" entre el empleador y el empleado que va en contra de las convenciones de la organizacin, al limitar la libertad de movimiento de los trabajadores, un elemento que es indicador de prcticas como el trabajo forzoso.

Para la investigadora de Human Rights Watch (HRW) Hiba Zayadin, esta es la vez que Catar ha estado ms cerca de abolir la kafala y apunta que estas reformas son "pasos concretos para proteger los derechos de los trabajadores inmigrantes".

"Pero somos cautelosos cuando hablamos de Catar y otros pases del Golfo porque, incluso cuando anuncian reformas sobre el terreno, no las hemos visto aplicadas efectivamente", asevera.

UNA REFORMA REAL?

Para la OIT y HRW la legislacin es importante, pero lo es ms la implementacin de estas reformas, un aspecto que genera muchas dudas.

En 2018, las autoridades del pas ilegalizaron la confiscacin de pasaportes por parte de empleadores a trabajadores inmigrantes, pero segn Zayadin esta prctica sigue siendo "muy comn" porque no se ha implementado correctamente.

"El hecho de que las reformas que se han introducido antes no se estn implementando efectivamente mina por completo este proceso. Y es en esto en lo que no tenemos fe", apunta.

Adems, un empleador puede acusar a su trabajador de fuga si se cambia de empleo, algo que implica el arresto y la deportacin, puesto que es el patrn quien est a cargo de la expedicin, la renovacin o la cancelacin del visado del inmigrante.

UN PROCESO DE TRANSFORMACIN

Catar ve en la reforma un paso hacia la transformacin econmica del pas en un momento clave.

En una carta enviada a Efe, el embajador catar en Espaa, Abdalla al Hamar, asegura que "Catar est estableciendo nuevos estndares en la regin, cumpliendo sus promesas y llevando a cabo reformas que apoyaran la creacin de un mercado laboral vibrante".

Explica que "la reforma laboral es fundamental para el desarrollo a largo plazo" del pas y se enmarca dentro del proceso de transformacin hacia una "economa diversificada", para lo que Catar tiene el compromiso de "crear un mercado laboral dinmico y vibrante que aumente la competencia, atraiga talento e inversiones".

"Estamos a dos aos de ser la sede del Mundial y seguiremos trabajando, durante muchos aos despus, con socios internacionales como la Organizacin Internacional del Trabajo", aadi.

Eso s, admite que el Gobierno "espera que algunas empresas intenten eludir estos cambios, como lo han hecho en el pasado" por lo que las autoridades estn "endureciendo las medidas de cumplimiento y aplicacin".

 
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