06-10-2020 / 17:51 h EFE

Recientes secuestros extorsivos de ecuatorianos en la zona de la divisoria con Colombia por delincuentes que se hacen pasar por miembros del ELN mantienen en alerta a las fuerzas de seguridad de los dos pases cuya frontera comn se encuentra cerrada por la pandemia de la COVID-19.

En los ltimos dos meses se han producido tres casos, dos en septiembre y uno en agosto, y el modus operandi de los secuestros ha sido muy similar.

Las vctimas suelen ser ciudadanos de la zona interior de Ecuador que, a travs de mensajes en redes sociales, son captados por desconocidos que les ofrecen prstamos en efectivo o negocios espordicos, como la posibilidad de vender productos en suelo colombiano.

Los captores se aprovechan de la desesperacin de sus incautas vctimas, en un pas donde la informalidad laboral ronda el 60% y la pandemia ha tenido efectos econmicos devastadores.

ENGANCHAN A LAS VCTIMAS

"Estas bandas les enganchan valindose de una pelcula fctica, puede ser un negocio o un intercambio cultural, tambin pueden emplear a mujeres (de cebo) y los traen a la frontera mediante engaos", explic a Efe el coronel Jos Antonio Correa, comandante de la Brigada 23 del Ejrcito Nacional de Colombia.

Una vez llegan a la zona limtrofe, las vctimas cruzan de un pas al otro por trochas o pasos ilegales y son retenidas.

"Hay puntos donde uno puede pasar a pie el ro y tras el engao, al otro lado de la frontera (los secuestradores) proceden a hacer la exigencia y las amenazas", aade el responsable militar.

El Grupo Antiextorsin y Secuestro colombiano (Gaula), en coordinacin con la Unidad Antisecuestros y Extorsin ecuatoriana (Unase), y efectivos militares llevaron a cabo un operativo para liberar el pasado da 24 al ltimo ecuatoriano aprehendido.

Se trat de un comerciante de Quito desaparecido cuando cruz a Colombia para contactarse con las personas que presuntamente le iban a prestar dinero, antes de ser secuestrado.

El retenido fue localizado en una vivienda del casco urbano de la ciudad fronteriza de Ipiales y la operacin acab con la detencin de dos sospechosos que le custodiaban.

Segn explic el comandante del Gaula del departamento colombiano de Nario, Carlos Beltrn, los captores aseguraban ser miembros del Ejrcito de Liberacin Nacional (ELN) y exigan a la familia de la vctima 20.000 dlares bajo amenaza de matarlo.

En iguales circunstancias fue secuestrado durante cuatro das otro ecuatoriano del municipio de Cayambe, en la provincia andina de Pichincha, que viaj hasta la ciudad fronteriza de Tulcn para contactarse con personas que le haban ofrecido un prstamo de 5.000 dlares a travs de redes sociales.

El coronel Edgar Maroto, de la Polica de la provincia ecuatoriana de Carchi, mencion un tercer caso ocurrido el mes pasado, acerca de varias personas procedentes de la ciudad andina de Riobamba, que fueron secuestradas en iguales circunstancias, pero que prefirieron no denunciar el caso.

EL ELN INVOLUCRADO?

Pese a que en el ltimo de los secuestros los captores afirmaron ser miembros del ELN, este extremo est bajo investigacin.

Con todo, las fuerzas de seguridad siguen la pista de las disidencias de grupos armados organizados residuales y bandas delincuenciales.

"Hemos logrado identificar tambin algunas acciones de narcotrfico, microtrfico, secuestro o extorsin y ha ido aumentado el trfico de migrantes en razn del nmero de personas venezolanas", expres el coronel Correa.

Ecuador y Colombia comparten una divisoria de 586 kilmetros, porosa, "porque en su mayor parte es selvtica" y que desde mediados de marzo se encuentra cerrada debido a la pandemia del coronavirus.

En un esfuerzo conjunto de los dos pases se han ubicado 36 pasos ilegales no reconocidos por los que actuaran las mafias de traficantes de drogas, productos, personas y ahora los secuestros.

Con todo, matiz el mando militar colombiano, las estadsticas sobre esta modalidad an son bajas y descarta que se pueda hablar en la actualidad de una "industria del secuestro", al asegurar que se habran neutralizado estas acciones delictivas en un 90%.

En la vecina poblacin de La Victoria, en suelo colombiano y a 15 minutos de la parroquia ecuatoriana El Carmelo, sus vecinos an recuerdan cmo una dcada atrs las guerrillas campaban a sus anchas, lo que llev a muchos a huir de la zona.

Algunos efectivos de patrullas militares aseguran que el ELN an opera en la regin fronteriza y que, de tanto en tanto, distribuye panfletos.

 
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